Esta habilidad de terapia de IA para Alexa y Google tiene como objetivo ayudar con la salud mental cotidiana

«Nunca nos hemos sentido tan aislados y solos, eso es lo que sugiere la investigación, y a menudo se culpa a la tecnología por eso», dice Jen Heape, tecnóloga creativa detrás de Mindscape, una nueva habilidad de terapia gratuita para Amazon Alexa y Google Home. “Así que pensé, está bien, eso es cierto, pero no podemos quitárnoslo ahora que está aquí. ¿Cómo podemos darle la vuelta y hacer que nos ayude más?”.

Heape dice que si bien hay muchas aplicaciones que ofrecen terapia y meditación a las que se accede desde los teléfonos inteligentes, usarlas puede significar que termines siendo «absorbido de nuevo por el vórtice de Instagram» y potencialmente sintiéndote aún peor. Voz, argumenta, ofrece una forma de interactuar con el apoyo de salud mental de una manera que está lejos de las pantallas y es fundamentalmente intuitiva.

Una herramienta de salud digital que funciona

Junto con su colega, Cat Turner, cofundadora de CULT, una agencia digital en Londres, decidieron probar y experimentar con esa idea, inspirados en las conversaciones que tenían con amigos, familiares y colegas sobre la salud mental, particularmente la ansiedad. Se convirtió en un proyecto paralelo: la pareja normalmente usa sus habilidades digitales y de redacción para crear campañas en línea para los clientes, pero también querían pasar un tiempo trabajando en algo sin fines de lucro.

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El producto que Heape y Turner decidieron es un asistente de voz que puede proporcionar terapia. Comienza con ejercicios de respiración, luego hace preguntas y ofrece consejos que se han codificado, utilizando IA para volverse más receptivo en función del historial del usuario. Parte del ímpetu detrás del proyecto es la presión sobre el NHS que con tanta frecuencia aparece en los titulares, y el dúo también encuentra extraño que haya una aparente falta de adopción hasta ahora de herramientas digitales que ofrecen consejos relacionados con la salud. Heape cita la investigación del gobierno que encontró que mientras el 60 por ciento de los adultos tiene un teléfono inteligente, solo el dos por ciento tiene una interacción digital significativa con el NHS.

La agencia de música MassiveMusic creó el elemento de sonido para Mindscape: puedes elegir lo que quieres escuchar después de las sesiones de respiración y terapia. Si está tratando de conciliar el sueño, puede elegir un sonido diseñado para ayudar con eso, o si quiere motivarse, puede optar por algo más animado. La empresa de desarrollo tecnológico Voxly Digital manejó la codificación y la habilidad se creó específicamente para que se pueda agregar más información más adelante, en respuesta a los comentarios de los usuarios.

Problemas de trabajo, sueño y dinero.

«No capturamos ningún dato sobre usuarios individuales en absoluto», dice Heape, citando las preocupaciones obvias de privacidad que pueden surgir al acceder a la terapia a través de un asistente de voz. “Pero podemos ver cuáles son las palabras desencadenantes, podemos ver los temas que las personas dicen que les estresan más cuando interactúan con la aplicación”. Eso significa que si un tema surge una y otra vez, pueden irse y trabajar para agregar información al respecto.

Es una cosa importante acertar. Heape y Turner trabajaron con la organización benéfica de salud mental Mind en Haringey para ayudar a identificar en qué temas deberían centrarse y crear algo adecuado. Actualmente hay 10 categorías ampliamente definidas de problemas comunes sobre los que el asistente puede dar consejos e información, como el trabajo, el sueño o el dinero. “El trabajo tiene tres subcategorías, carga de trabajo, relaciones laborales difíciles y equilibrio entre el trabajo y la vida. También hay información sobre cómo lidiar con el estrés de los exámenes para los estudiantes, por ejemplo».

El personal de Mind ayudó a identificar quién también podría beneficiarse del uso de la aplicación. Está dirigido a personas que se enfrentan al estrés cotidiano, que no necesariamente se identifican como que padecen un trastorno de salud mental, y para personas que son conscientes de que sufren de ansiedad y buscan activamente herramientas que les ayuden. Sin embargo, no debe verse como un reemplazo del apoyo profesional para personas con problemas graves de salud mental.

“No tiene la intención de reemplazar la interacción humana o la ayuda clínica, ¡Dios mío, no!” dice Hepe. “Está ahí para cuando hay una brecha tal vez, si tienes un ataque de pánico a las 4 am y no hay nadie a quien llamar o quizás no quieres llamar a alguien”.

Ajustar los tonos del asistente de voz

Los equipos desarrollaron una voz que calma y cuestiona, en lugar de buscar evaluar o emitir un juicio sobre lo que está pasando alguien. “Hemos tenido cuidado de nunca etiquetar cómo se siente alguien. Por ejemplo, ella no diría, ‘¿por qué sufres de ansiedad?’ En cambio, sería, ‘¿de qué te preocupas?’”

Trabajar con las limitaciones de la tecnología de voz resultó ser un desafío interesante. “Al decidir trabajar con las voces originales de Alexa y el Asistente de Google, tuvimos que ingresar y hacer cambios en SSML (lenguaje de marcado de síntesis de voz) para trabajar en el tono y la entonación para que hablara de cierta manera. lo que generó más trabajo para nosotros”, dice Heape. “Necesitábamos conseguir el tono correcto”.

CULT y sus colaboradores esperan que, al ofrecer ayuda a las personas en apuros, puedan agregar algo positivo a la ola de desarrollo de la tecnología de voz. Heape está entusiasmada con lo que depara el futuro: «La curva de adopción ha sido realmente rápida, casi más rápida que el contenido disponible a través de estos dispositivos», dice, «Creo que a continuación lo veremos más interactivo y profundo, solo mire en el auge del audio y el éxito inesperado de los podcasts. Creo que vamos a ver que la tecnología se vuelve realmente rica”.

Para obtener Mindscape para Alexa, di «Alexa, abre Mindscape». Para el Asistente de Google, di «Hola Google, habla con Mindscape» para iniciar la habilidad.