Análisis de Facebook Portal Plus

Cuando llegaron los oradores de Portal y Portal Plus de Facebook, mucha gente, incluido yo mismo, tenía muchos sentimientos, pero la reacción abrumadora fue de desconcierto.

Actualización: El nuevo Portal de Facebook revisado

Esto se debe a que Portal siguió una serie de debacles de privacidad para la empresa, principalmente el escándalo de Cambridge Analytica, lo que nos hizo preguntarnos por qué Facebook no esperó más para lanzar su primer hardware de cosecha propia. Es el tipo de arrogancia extrema de Silicon Valley que casi puedes respetar. Acabamos de exponer inadvertidamente los detalles de 50 millones de personas. ¿Te gustaría poner nuestra cámara en tu casa?

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Esto no quiere decir que sea la única empresa que se ha visto afectada por problemas de privacidad. Los parlantes inteligentes de Amazon y Google han aparecido en los titulares por sus propios errores de seguridad; la diferencia es que la mayor parte de esto sucedió después de que estos parlantes ya estaban en los hogares de las personas. Para Facebook, se presenta a la fiesta con su reputación ya mellada.

Me doy cuenta de que estoy hablando mucho sobre las cosas malas aquí, pero nada existe en el vacío y es difícil revisar el Portal fuera de este contexto. Lo que diré de inmediato es esto: Portal es, con mucho, el mejor altavoz inteligente para videollamadas que puede comprar en este momento, y un hardware impresionante de primera generación de la compañía.

Entremos en ello.

Portal Facebook y Portal Plus: Diseño

Como se mencionó, hay dos versiones del Portal. El modelo “regular” de €199 se parece mucho al Echo Show de Amazon: es una caja rectangular en ángulo de 10,1 pulgadas. También es más pequeño que el Portal Plus de €349, el gigante de 15.6 pulgadas que honestamente se parece más a una PC que a un altavoz inteligente cuando la pantalla está horizontal. El Plus también tiene un buen truco que el más pequeño no tiene: la pantalla se puede girar 90 grados para el modo vertical. Es fácil (y satisfactorio) girar la pantalla, y todo cambiará automáticamente en el momento en que lo hagas.

Precio cuando se revisa

€199

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Opción de batería: Análisis de Facebook Portal Go

El Portal más pequeño tiene una pantalla de 720p mientras que el Plus tiene una pantalla de 1080p; ambos son agradables y nítidos, pero aunque he visto algunos videos en Portal y Portal Plus, no puedo ver que este sea su propósito principal. Portal es ante todo un orador de chat de video, y cualquiera que elija obtendrá la misma cámara de 12 megapíxeles, campo de visión de 140 grados y zoom digital de hasta 8x.

Hablaremos de todo eso en breve, pero la tecnología de video en el Portal es bastante buena. La cámara se encuentra directamente encima de la pantalla en ambos altavoces (en el Plus, en realidad está incrustada en el soporte), y ambos vienen con una cubierta de cámara que puede deslizar sobre la lente. Nadie puede ver su hogar sin que usted responda al Portal, pero es una característica bienvenida para mayor tranquilidad. Cuando tienes historias de errores de FaceTime que responden automáticamente a los iPhones de las personas, es perfectamente válido preocuparse por estas cosas.

En la parte superior del Portal hay tres botones para controlar el volumen y silenciar el micrófono. Estos son botones físicos en el Portal normal, pero puntos de contacto hápticos en el Plus.

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Para los productos de primera generación, Portal y Portal Plus están impresionantemente bien construidos. Sin embargo, el Portal se siente como un Amazon Echo Show un poco menos atractivo (la pantalla de Amazon también es de 10.1 pulgadas), y el Portal Plus probablemente sea demasiado grande para las necesidades de la mayoría de las personas. Cuando la pantalla está en posición horizontal, parece una computadora de escritorio, cuando está en posición vertical, parece algo que pertenece a una oficina.

Portal de Facebook y Portal Plus: Características

El Portal viene con un puñado de aplicaciones de Facebook, servicios de música y Alexa. Esto último es importante: la principal desventaja de Facebook al enfrentarse a Amazon, Google y Apple es que esas empresas tienen ecosistemas domésticos inteligentes existentes en los que sus altavoces inteligentes se deslizan perfectamente. Facebook no lo hace, por lo que confía en Alexa para acceder a la casa inteligente y Messenger para la comunicación.

Curiosamente (y quizás en detrimento suyo), el Portal no va en contra de Echo y Google Home. En lugar de ofrecer una gama de funciones de hogar inteligente, mantiene su enfoque principalmente en ser un excelente dispositivo de chat de video, y para su crédito lo logra bastante bien.

Puede interactuar con el Portal usando la pantalla táctil o por voz. Simplemente diga, «Hey Portal…» y luego dé su orden. El problema aquí, suponiendo que use Alexa, es que tiene dos asistentes con quienes hablar, pero Alexa hace la mayor parte del injerto en esta relación. Llamé a Portal para iniciar chats de video, pero la mayoría de las veces elegí Alexa.

El Portal también viene con integración con Spotify, Pandora e iHeartRadio, y puede compartir música con otras personas en la llamada, siempre que también usen un altavoz del Portal. Aquí hay algunas advertencias: por ejemplo, no puede usar el comando «Hey Portal» para cargar canciones mientras habla (tendrá que tocar manualmente), lo cual es un poco decepcionante. Sin embargo, Portal le dirá que está en proceso si lo intenta, así que eso es bueno. El altavoz del Portal y Portal Plus también es más impresionante de lo que esperaba. Nunca reemplazará a mi Sonos, pero es sorprendentemente nítido.

El Portal tiene una versión de Google Chrome incorporada, que es rápida y fácil de usar. Parece que no puede iniciar sesión en Chrome y obtener todos sus marcadores y demás, y es poco probable que use Chrome para muchas cosas, pero está ahí y funciona para YouTube. De hecho, tendrá que usar Chrome para YouTube y otros servicios de video, porque solo Facebook Watch se ofrece como una aplicación nativa. Facebook no tiene el contenido exclusivo que tienen Amazon, Hulu, Netflix o YouTube, pero tiene una buena cantidad de videos virales. Muchas redes de noticias usan Facebook, por lo que los adictos a las noticias estarán bien atendidos.

Desde su lanzamiento, Facebook también ha agregado juegos de Messenger, incluidos Draw Something, Sudoku y Words with Friends. Ahora tienes una excusa menos para ignorar el flujo de notificaciones que te dicen que Jeff, del instituto, quiere jugar a Battleship.

Pero nuevamente, debido a que esta es una pantalla estacionaria que se supone que debe usar para videollamadas, está bien. Es bueno poder ver algunos videos virales mientras cocina o lava la ropa, y tiene YouTube a través del navegador si le duele ver cosas, pero probablemente será un uso secundario, si eso .

Ah, y cuando no lo esté usando, puede hacer que el Portal se desplace a través de una presentación de diapositivas de sus fotos de Facebook, si así lo desea. Prefiero las tomas de stock de desiertos y cadenas montañosas a los recordatorios de mis incómodos años de adolescencia, pero cada uno tiene lo suyo.

Facebook Portal y Portal Plus: cámara inteligente y chat

Este es el truco de la gran fiesta de Portal. La cámara del Portal va más allá de lo que hemos visto en otras pantallas inteligentes y realmente lo seguirá por la habitación. Muévase de lado a lado y se moverá para mantenerlo en la toma; aléjate más de la cámara y te acercará. Son buenos trucos y funcionan impresionantemente bien. De hecho, es asombroso lo lejos que la cámara puede desplazarse por la habitación desde su posición fija.

Los chats de video en Portal se realizan a través de Facebook Messenger, pero la otra persona puede usar la aplicación de Messenger móvil. Esto significa que ciertas funciones no funcionarán, como compartir música, y la calidad de su video probablemente no sea tan buena, pero por lo demás funciona de manera similar. Simplemente diga: «Hola Portal, llame a Jeff» y escaneará sus contactos de Facebook para encontrar a Jeff. Si hay dos Jeffs, te preguntará a cuál quieres llamar. Si solo conoce a un Jeff, aún leerá el nombre completo en voz alta y le pedirá que confirme que definitivamente desea hacer la llamada. Es una buena protección contra marcar accidentalmente a Jeff a las 3 am. («¿Quién quiere jugar Battleship ahora, eh?»)

Si está chateando con alguien que está usando la aplicación Messenger, no obtendrá todo el paneo y escaneo ordenados, pero hace que las videollamadas de Portal a Portal sean bastante salvajes. Hay tanto espacio para maniobrar y el Portal te mantiene encerrado en el marco todo el tiempo (dentro de lo razonable). Evita uno de los puntos débiles de las pantallas inteligentes como Echo Show, que es que deben permanecer fijas en su lugar.

Facebook también incluye algunos filtros AR e incluso una función en la que puedes leerle a la otra persona una historia de un libro animado. Ese podría ser divertido con los niños, pero me aburrí bastante rápido.

El único momento realmente «wow» que tuve con Portal fue cuando estaba chateando por video con una amiga que estaba usando su teléfono y puse algo de música en mi extremo. Incluso con el volumen alto, no podía escuchar la música, pero el micrófono seguía captando mi voz cuando estaba hablando con ella.

Extrañamente, a pesar de ese increíble momento, la captación de voz ha sido inconsistente en las pruebas, particularmente cuando se aleja del altavoz. Durante una conversación de Portal a Portal con mi colega, ambos descubrimos que alejarnos del altavoz producía un sonido más metálico en ambos extremos. En otra ocasión lo probamos y la calidad del sonido mejoró un poco a distancia, pero aún así no fue excelente.

¿Y la privacidad? Facebook dice que todas las llamadas están encriptadas, pero eso es todo. Y dicho esto, el año pasado la compañía confirmó que podría usar algunos datos recopilados del comportamiento del usuario (duración de las llamadas, uso agregado de aplicaciones) para orientar los anuncios. Aquí hay algunos más del sitio web de Facebook:

«Cuando el micrófono de Portal está habilitado, Portal escucha una palabra de activación (por ejemplo, ‘Hola Portal’), pero no envía información de audio a Facebook a menos que Portal detecte una palabra de activación. Una vez que se detecta una palabra de activación, la palabra de activación y la información de audio subsiguiente como consultas y comandos de voz (que pueden incluir ruido ambiental o conversaciones de fondo) se enviarán a Facebook».

Entonces, Facebook está recopilando algunas cosas; no debería ser mucho, pero esto podría no ser suficiente para disipar las preocupaciones de algunas personas.

¿Y si finalmente abandonaste la gran red social azul? No obtenga un Portal. Básicamente, estás pagando por un pisapapeles gigante. ¿Ya no tienes amigos en Facebook? No obtenga un Portal.

De lo contrario, el altavoz de Facebook hace un gran trabajo al ser simplemente un dispositivo de videollamadas. De hecho, creo que hubiera sido más inteligente presentar esto más directamente a las empresas, lo que creo que encontraría muchos beneficios en la tecnología de la cámara. El mayor problema de Portal no es la tecnología, sino la empresa que la respalda y el clima en el que se lanzó.

Facebook realmente se esfuerza por enfatizar las consideraciones de privacidad de Portal, y para su crédito ha hecho algo de diligencia debida, pero algunas personas no querrán un altavoz de Facebook en su hogar, pura y simplemente. Para los aficionados de Facebook que usan mucho las videollamadas de Messenger y se sienten cómodos con lo que Facebook ya sabe sobre ellos, el Portal definitivamente tiene algo que ofrecer.

El Portal de Facebook es un altavoz inteligente que pone todo su enfoque en el chat de video. El resultado es un dispositivo limitado, pero tecnológicamente impresionante, que de alguna manera avergüenza al Echo Show. Sin embargo, la visión de túnel de Facebook puede ser perjudicial, ya que el Portal carece de funciones más amplias.

  • La tecnología de la cámara es un as
  • Buena calidad de sonido
  • Algunas buenas características sociales
  • Funciones limitadas
  • Muy caro
  • Preocupaciones sobre la privacidad