Una guía completa para la domótica inteligente de gama alta

Probablemente haya visto un sistema Control4 en alguna parte. Tal vez en un documental que mostró el interior de la casa de un futbolista/rapero/estrella de la NBA. Tal vez en un hotel elegante en el que te hospedaste.

Probablemente no se dio cuenta de que era Control4 porque no es una marca que verá anunciada en los principales medios de comunicación. Y ciertamente no encontrará ningún kit Control4 en los estantes de Best Buy o en Amazon.

Veredicto completo: Análisis de la casa inteligente Control4

Control4 ha estado en la domótica desde principios de la década de 2000, mucho antes de que el actual boom de las casas inteligentes se afianzara, y cuando el único eco en Amazon era el que escucharías si gritaras algo en uno de sus grandes almacenes.

Sin embargo, aunque Control4 puede controlar la iluminación, el audio de varias habitaciones, los sistemas HVAC, las plataformas de seguridad, las cerraduras inteligentes y más (funciona a través de Zigbee, Z-Wave, Wi-Fi y Bluetooth) y es compatible con más de 35.000 dispositivos, es un club exclusivo reservado para personas con dinero para pasar por un distribuidor autorizado de Control4.

¿Desear en? Aquí está todo lo que necesita saber para comenzar.

Control4: Instalación y distribuidores

Lo primero que debe saber es que Control4 es cualquier cosa menos plug and play. Tendrá que ubicar un distribuidor autorizado de Control4 y luego hacer arreglos para que lo visiten.

Control4 en realidad recomienda obtener algunas cotizaciones de una variedad de distribuidores antes de decidir exactamente qué sistema desea instalar, pero un buen lugar para comenzar es su portal Product Planner, donde responderá una serie de preguntas y recibirá por correo electrónico listas de equipos sugeridos. e ideas de configuración.

Sin embargo, su distribuidor no solo está allí para instalar el hardware. Configurarán todo en su sistema desde el software para hacer que los dispositivos conectados sean compatibles con las configuraciones y escenas específicas del dispositivo.

A diferencia de Alexa, HomeKit y centros de hogar inteligente dedicados como SmartThings o Wink, el usuario realmente no tiene acceso para configurar nada en su sistema. Todo debe hacerse a través del distribuidor.

Claro, hay algunos servicios como When>>Then (la respuesta de Control4 a IFTTT) que le permiten agregar capas de automatizaciones a las preestablecidas, pero es en gran medida un sistema diseñado para personas que quieren que alguien más se encargue (y controle) de sus mejoras para el hogar inteligente.

Control4: Controladores

El único componente central que necesitará para participar en la fiesta de Control4 es un controlador. Un controlador Control4, esencialmente el cerebro de la operación, una especie de centro de hogar inteligente, se conecta a su red doméstica y, a su vez, se conecta a cualquier tecnología compatible.

El controlador Control4 más básico, el CA-1, es una pequeña caja blanca que ofrece conectividad Zigbee y Wi-Fi (puede agregar un módulo adicional para Z-Wave) para que pueda controlar cosas como luces inteligentes, persianas eléctricas y conexiones. Cerraduras.

Actualice a los controladores de la serie EA, el EA-1, EA-3 o EA-5, y obtendrá transmisión de audio incluida (la cantidad de transmisiones se correlaciona con el número en el número de modelo, por lo que tres en el EA-3, por ejemplo), así como salida HDMI, para un control total sobre su televisor, medios digitales y decodificadores compatibles.

El CA-10, la incorporación más reciente, es el controlador de gama alta. Cuenta con cuatro veces la potencia de procesamiento y la memoria del EA-5 y está realmente diseñado para grandes sistemas domésticos inteligentes, con cientos, o incluso miles, de dispositivos conectados.

Control4: interfaz de usuario

El control de su sistema Control4, y toda la tecnología que ha configurado dentro de él, se realiza de varias maneras.

Si tiene un controlador EA conectado a la entrada HDMI de su televisor, puede ver la interfaz de usuario de Control4 en ese televisor. Y la forma más fácil de navegar es con un control remoto ‘universal’ dedicado que no solo controla sus transmisiones de audio y video, sino que también puede controlar cualquier luz conectada, termostatos, sistemas de seguridad, etc. Puede elegir entre el control remoto estándar SR-260 o el nuevo control remoto Neeo para Control4.

Una mejor manera de adoptar un enfoque más profundo e intuitivo para controlar su sistema Control4 es a través de un panel de pantalla táctil dedicado: Control4 ofrece modelos de 7 y 10 pulgadas que se colocan en una pared o se sientan en una mesa.

Estos paneles de pantalla táctil dedicados se pueden replicar, con algunas limitaciones, en teléfonos inteligentes o tabletas; hay versiones disponibles tanto en iOS como en Android.

Además de las pantallas táctiles, Control4 también ofrece teclados que se conectan a sus interruptores de luz habituales. Estos se pueden configurar no solo para encender y apagar las luces, obviamente, sino que también pueden ser los desencadenantes de las escenas de Control4. Las escenas, como probablemente hayas adivinado, son rutinas que automatizan las acciones del hogar inteligente. Por lo tanto, podría tener una escena de ‘buenos días’ que encienda su estación de radio favorita, apague la alarma y encienda la tetera.

Finalmente, decimos finalmente porque es la forma menos útil de usar Control4, existe la compatibilidad con Alexa. No es la integración de Alexa más fluida, con escenas, configuraciones y dispositivos, todos detenidos si agrega la habilidad Control4 a su configuración de Alexa. Se necesita una gran cantidad de clasificación antes de que esté cerca de ser utilizable.

En agosto de 2019, Control4 también agregó el Asistente de Google a la mezcla.

Control4: Marcas, dispositivos y controladores compatibles

Como mencionamos arriba, Control4 es compatible con más de 35,000 dispositivos de una gran cantidad de marcas. Sin embargo, a diferencia de los principales ecosistemas domésticos inteligentes, no se trata solo de escanear su red doméstica para ver qué hay disponible para sincronizar.

Deberá instalar controladores dedicados para tecnología no nativa; es decir, cualquier cosa que Control4 no haga directamente. Y necesitará que su distribuidor instale estos controladores. A veces, bueno, la mayoría de las veces, estos controladores le costarán dinero.

Es un poco complicado, es caro y apenas está aceptando la apertura del movimiento de hogares inteligentes que «funciona con». Sin embargo, como ya dijimos, Control4 no es un sistema de hogar inteligente para personas a las que les gusta configurar sus propios dispositivos; está diseñado para personas que quieren que alguien más se encargue de todo.

Si ese es usted, le complacerá saber que una gran cantidad de los principales dispositivos domésticos inteligentes, junto con la mayoría de los principales servicios de audio y video digital, funcionan bien con Control4, incluidos Philips Hue, Nest, Sonos, Apple TV, Yale , Netflix, Amazon Music, Lutron y más.

Control4: dispositivos nativos

Control4 también ofrece productos especialmente diseñados, y aquí es realmente donde sobresale la empresa. La tecnología que fabrica es realmente de alta gama y, si está buscando gastar algo de dinero en una excelente configuración de medios para varias habitaciones, o si desea una red doméstica de nivel profesional, entonces realmente debería considerar a Control4 por encima de algunos de sus más conocidos. rivales

Comenzando con los medios digitales, los controladores EA que mencionamos anteriormente funcionan junto con una amplia gama de interruptores, amplificadores y parlantes de audio, algunos de la marca Control4, otros de la marca Triad (una compañía de audio que adquirió en 2017). Puede agregar componentes de audio de terceros a la mezcla, como Sonos, aunque obtendrá una experiencia mucho mejor y más natural si lo mantiene todo interno.

Hay una gran variedad de soluciones de audio y video de Control4, desde sistemas de una zona diseñados para colocarse debajo de su televisor, hasta sistemas de matriz enormemente poderosos que pueden vivir en un rack y alimentar el audio y el video para las mansiones más grandes. Incluso hay sistemas de parlantes para exteriores como el sistema para exteriores Triad Garden Array de aspecto impresionante (y sonido) que se muestra arriba.

Otra gran adquisición de Control4, Pakedge (comprada en 2016), da como resultado una red doméstica que dejará fuera del agua incluso al mejor sistema de malla de grado de consumo. No necesita un enrutador Pakedge para un sistema Control4, pero todo funciona mucho mejor si lo necesita. Especialmente si agrega un controlador inalámbrico Pakedge NK-1 que soluciona fallas en su red sin que usted siquiera sepa que han ocurrido, y también le permite a su distribuidor acceder a su sistema de forma remota para realizar cambios sin tener que visitarlo.

Nuevamente, al igual que con el lado del audio, hay una amplia gama de conmutadores, puntos de acceso y accesorios de red disponibles para crear una red de clase mundial en su hogar.

Control4 también tiene su propia solución de timbre inteligente. El Door Station DS2 se sincroniza con la aplicación SmartOS 3 de la compañía con sede en Utah (hoy en día no es necesaria la aplicación Intercom Anywhere por separado) para permitirle comunicarse de forma remota con quien esté llamando a su puerta.

También hay un nuevo timbre Chime, lanzado en 2023, que es un poco más elegante que la gama de estaciones de puerta.

Ding dong: Análisis de Control4 Chime

La marca de timbres con video inteligente DoorBird recibió la certificación oficial para su uso dentro de un sistema Control4 en 2023.

Esto significa que, en lugar de utilizar controladores premium de terceros, las estaciones de puerta DoorBird IP ahora se pueden integrar directamente en los sistemas Control4, utilizando un controlador oficial y, lo que es más importante, gratuito.

Aunque eso no es todo. Control4 también ofrece enchufes inteligentes, cámaras de seguridad, termostatos, paneles de iluminación centralizados, sensores de movimiento, dispositivos KNX y mucho, mucho más.

Control4: Lo que cuesta

Control4 no es barato. Incluso para las configuraciones más básicas, digamos simplificar los controles de AV, tendrá que desembolsar, digamos, £ 730 por un controlador EA-3 y £ 140 por el control remoto; y luego tendrá que pagar la visita de un distribuidor autorizado de Control4 para configurarlo todo.

A partir de esa configuración básica, el cielo es prácticamente el límite al compilar su sistema doméstico Control4. Si desea paneles táctiles en todas las habitaciones, audio para varias habitaciones, una red doméstica de nivel profesional, una sala de cine, ya entiende la idea, entonces puede generar fácilmente una factura de cinco cifras. Diablos, busca una casa como esta y probablemente estarías buscando seis cifras.

El costo de algunos artículos individuales le da una idea de los tramos de precios con los que estamos tratando aquí. Un panel táctil de pared de 10 pulgadas cuesta £ 825. El enrutador Pakedge que Control4 recomienda cuesta £520. Un solo interruptor de luz de carga cuesta desde £ 435. Un sistema 2.1 con una barra de sonido Triad, un amplificador y un subwoofer costará alrededor de £ 4,000.

Incluso el videoportero Door Station es caro. Eso es £ 770 por sí solo, con una suscripción de £ 99 en la parte superior.

Entiendes la idea. Es caro.

Control4: ¿Dónde se puede comprar?

Como se mencionó, no podrá entrar a una tienda y salir con un kit de Control4 cargado. Deberá visitar a un distribuidor autorizado, o mejor aún, que lo visiten a usted, y que configuren su sistema.

Para comenzar, simplemente busque un distribuidor ubicado cerca de usted.