Bang & Olufsen está aquí para cualquier asistente de voz que elija

Susurre en voz baja para que su mayordomo de IA no lo escuche, pero Bang & Olufsen está adoptando los asistentes de voz a lo grande y no tiene reparos en engañar al Asistente de Google con Siri, Alexa o Cortana.

Los primeros parlantes inteligentes controlados por voz de la supermarca danesa llegarán este año, comenzando con el Asistente de Google, y eventualmente se extenderán a todos sus productos para múltiples habitaciones y también controlarán sus televisores.

«Hay tres fases», le dice a The Ambient John Mollanger, CEO de B&O Play. «Hay una fase cero, que es hasta hoy que no hemos estado presentes en el mercado habilitado para voz.

«Hay una fase dos que yo calificaría como en algún momento de 2019 en la que todo lo recién salido de la caja no solo será agnóstico, sino también habilitado para voz. La fase uno es 2018, donde tendremos altavoces habilitados para voz y que trabajar en las diferentes plataformas».

B&O, conoce a todos

Note esa palabra agnóstico otra vez. Andy Macer, director británico de Bang & Olufsen, dice que la voz es «obviamente lo más importante» y que los productos se habilitarán durante un período de tiempo.

“Vamos con el Asistente de Google desde el lanzamiento”, dice, “pero estamos muy contentos de trabajar con Siri, Alexa o Cortana. Somos una de las mejores marcas ubicadas en este espacio porque no estamos atados a una plataforma, ya sea Google, Amazon o Apple”.

Y Mollanger explica que si bien parece haber una afinidad con la marca B&O, “estamos en 2018 y hablar de lealtad a la marca es casi una arrogancia. No creo que las personas sean prisioneras o cautivas de ninguna marca, nosotros más que nadie».

Hablar de lealtad a la marca en 2018 es casi arrogante – John Mollanger, B&O Play

Al recibir una demostración a puertas cerradas, el director de sonido de la marca, el Dr. Petros Bellimpasakis, nos mostró cómo funcionaría el altavoz inalámbrico BeoSound 1 con el Asistente de Google (ver el cuadro a continuación).

Junto con las solicitudes habituales de listas de reproducción de Spotify y los recordatorios de calendario, estaba la capacidad de iniciar contenido en su BeoVision Eclipse TV, con la ayuda de un dongle Chromecast.

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“También podemos controlar por voz nuestros televisores, así que eso es tanto video como sonido”, dice Macer, y agrega: “No hay planes para producir nuestro propio asistente de IA, hay jugadores más grandes y mejores por ahí. Lo que tenemos que hacer es proporcionar la unidad final de calidad”.

Simplificando las multisala

La unidad final se refiere posiblemente a la oferta multisala más ecléctica que existe, donde ningún altavoz se ve igual, eliminando la ética de diseño de Russian Doll empleada por muchas marcas rivales.

“Tenemos una colección de productos que pueden simplificar la experiencia de varias habitaciones, con un sonido potente que llena la habitación y un diseño que complementa el hogar”, dice Macer. “Tome la forma de BeoSound; un sistema de altavoces de múltiples mosaicos montado en la pared. ¿Quién hubiera pensado que saldríamos con algo así? En realidad, es exactamente lo que debe esperar de un pionero de la tecnología y el diseño industrial, solo que en algún momento Bang & Olufsen se perdió un poco.

En 2008, la empresa sufría una hemorragia financiera. Los ingresos se habían reducido casi a la mitad, el precio de las acciones se desplomó y estaba intentando desarrollar productos fuera de su zona de confort, como los teléfonos móviles.

Macer admite abiertamente los errores del pasado y que la marca ya no puede vivir de glorias pasadas. «Correcto en ambos aspectos», dice. “Se podría decir que Bang & Olufsen perdió un poco el rumbo, involucrándose en cosas que realmente no deberíamos haber hecho. Dirigíamos fábricas, una gran división automotriz, tiendas propiedad de la empresa y áreas que realmente no eran nuestras habilidades.

“En el pasado, Bang & Olufsen ha sido un poco complejo, lo que podría haber disuadido a la gente de comprar nuestra marca porque pensaban que era muy tecnológica. Investigamos mucho y una de las cosas clave fuera de la calidad, y más importante que el precio, fue la simplicidad”.

Detrás de las puertas de B&O

Cinco cosas que aprendimos en la demostración piloto de controles de voz de la marca:

1. Un BeoSound 1 con el Asistente de Google representaría uno de los altavoces inteligentes más avanzados hasta el momento.

2. El altavoz tiene un sensor de proximidad incorporado que detecta su presencia y una serie de puntos LED que se muestran en la parte superior que reaccionan a la activación por voz.

3. Pedirle a Google que reproduzca música en todas las habitaciones puede habilitar una configuración completa de B&O para varias habitaciones… si crea un grupo para todos sus productos con Google Cast.

4. La reproducción de contenido de video a través de los controles de voz es prácticamente instantánea en un BeoVision Eclipse.

5. B&O dice que admitirá a Siri una vez que esté disponible para terceros y Alexa una vez que sea compatible con varias habitaciones para dispositivos de terceros.

B&O cree que la simplicidad proviene del diseño de productos que se adaptan naturalmente a los hogares y la vida de las personas reales. Un hermoso fragmento de marketing, pero ¿qué significa eso realmente?

“Estamos tratando de diseñar productos para la forma en que la gente vive hoy”, dice Macer. “Mira cómo están cambiando los hogares; las cosas son más abiertas y las habitaciones segmentadas estereotipadas se han olvidado en lugar de un entorno de vida más grande.

“La gente quiere separar áreas con música. Puede que antes fueran paredes, pero ahora es música. En el futuro, podríamos tener sonido saliendo de un lado de un producto y no del otro lado, o de ambos. Hay cosas que estamos viendo que empiezan a mostrar cómo se pueden hacer barreras de sonido en las salas en lugar de hacerlo físicamente”.

El negocio de B&O Play

Una década después del pesimismo financiero, las cosas se ven mejor para B&O. La marca acaba de disfrutar de sus cifras de ventas más altas desde el accidente, impulsada por la demanda de los clientes más jóvenes de sus auriculares B&O Play y altavoces portátiles Bluetooth.

El éxito de B&O Play fue inesperado y está en camino de convertirse en la parte más rentable del negocio. “La velocidad de la transformación nos ha sorprendido a todos”, dice Macer. “B&O Play se creó más o menos como una startup dentro de Bang & Olufsen. Sabíamos que teníamos que atraer a un público más joven a la marca y esa era una forma de entrar, pero ahora es una gran parte de nuestro negocio. Necesitamos hacer más para atraer a nuevas personas a nuestra familia de productos”.

Eso incluye una promoción de canje de televisores que se lanzará en febrero, en la que los clientes pueden poner su antiguo televisor al precio de cualquier televisor de la cartera de Bang & Olufsen.

AirPlay y la máquina

También en 2018 está el lanzamiento de AirPlay 2 de Apple. Bang & Olufsen estará entre los primeros en presentar AirPlay 2, lo que permitirá la reproducción inalámbrica de audio en varias habitaciones de Apple Music y otros servicios de música tan pronto como esté disponible. Todo se podrá controlar con la aplicación Apple Home o, lo que es más importante, con Siri cuando llegue a los altavoces que no sean de Apple a finales de este año.

En total, B&O ofrece 10 productos compatibles con Airplay 2, desde sus altavoces BeoPlay M3 y M5 más asequibles, hasta las gamas BeoSound y BeoVision de gama alta.

También tiene en la mira al Apple HomePod, describiendo al altavoz inteligente como un rival directo. “Tienes que decir que sí [it’s a rival]sería una locura no hacerlo con la escala de esa máquina detrás de ellos y la probable tasa de adopción de los consumidores leales”, dice Macer.

“No vamos a enfrentarlos de frente, no ganaríamos esa batalla, pero tenemos que mirar diferentes rumbos y aprovechar nuestros 92 años de experiencia”. También señala que los parlantes de B&O son para varias habitaciones desde el momento en que los desembalas, a diferencia del HomePod, que requerirá una actualización de firmware a finales de este año.

“Es inusual que Apple presente algo en lo que no ha cumplido todos los requisitos y creo que para eso todos pensamos que era el lanzamiento retrasado”, agrega. “Estoy un poco sorprendido, pero veamos. Es probable que tenga una gran adopción porque es un producto de Apple, todos lo comprarán y luego pensarán ¿qué voy a hacer con él?