El asunto valdrá la pena la espera

Michele Turner, directora sénior de Google Smart Home Ecosystem, no intenta desviar la pregunta cuando le pregunto por qué Matter aún no se ha lanzado. Ella lo tiene muy claro.

“La razón por la que lo retrasamos fue porque queremos asegurarnos de que cuando se lance, y cuando esté en los hogares de las personas, tenga que funcionar sin problemas”, me dijo a principios de este mes. “No puede estar a mitad de camino”.

Está claro que, a pesar de los contratiempos, Turner está muy entusiasmado con lo que Matter traerá a la casa inteligente en general.

“Nos sentimos bien acerca de dónde estamos ahora para el lanzamiento completo. Las cosas empiezan a verse bien”, me aseguró.

“Realmente nos gusta que tengamos un nivel alto de calidad y confiabilidad, y que tenga que ser un éxito en el hogar. En la primavera, no estábamos en camino de lograrlo. Y ahora lo somos”.

El ‘nosotros’ al que se refiere no es solo Google, sino también los gigantes tecnológicos Apple, Amazon y Samsung; así como una amplia gama de marcas de casas inteligentes de renombre existentes, todas reunidas con un objetivo común.

La idea de Matter comenzó cuando Zigbee Alliance logró que Google, Apple y Amazon se sentaran alrededor de una mesa a principios de 2019.

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Esa reunión inicial dio frutos inmediatos: la misión de «arreglar el hogar inteligente» se formalizó inicialmente como Project Unity, y se anunció al público en diciembre de ese año como el proyecto Connected Home over IP: AKA Project Chip.

Por lo tanto, será casi tres años más tarde que finalmente veremos el proyecto en el mundo real, ya que los dispositivos aterrizarán con la marca Matter que la iniciativa ha adoptado.

Turner nos dijo que valdrá la pena la espera.

“Estamos mirando a principios de 2023, cuando esto estará en los hogares de las personas comenzando a implementarse más en masa y va a funcionar, tiene que funcionar sin problemas”.

«Creo que para los consumidores en realidad va a ser bastante simple y hará que la vida de su hogar inteligente sea mucho más simple, con una complejidad realmente reducida a la que tienen que enfrentarse hoy».

Turner, por supuesto, se refiere a la multitud de diferentes ecosistemas, protocolos, aplicaciones y controladores de hogares inteligentes con los que tenemos que vivir hoy.

Es un problema que ya se hizo evidente en 2019, debido al crecimiento exponencial de Google Home, Amazon Alexa y Apple HomeKit.

Y es por eso que los principales actores de la tecnología decidieron que era necesario hacer algo para evitar que una industria floreciente, pero altamente fragmentada, se construyera sobre cimientos precarios.

“Sabíamos que esos desafíos eran barreras para la adopción generalizada de la tecnología de hogar inteligente en su conjunto”, explicó Turner. “Y así fue como empezó esto.

“La industria del hogar inteligente simplemente no iba a alcanzar la adopción generalizada a menos que resolviéramos algunos problemas realmente fundamentales. Fue un gran llamado reunir a todos y ver si podíamos arreglar esto como una iniciativa de la industria”.

En las semanas y meses previos a la reunión de 2019, Zigbee Alliance descubrió que estaba teniendo conversaciones similares con diferentes marcas y se colocó en el centro de un movimiento para optimizar el hogar inteligente y maximizar su potencial.

A pesar de que el lanzamiento inicial de Matter no se creó con Zigbee, sino que se basó en Ethernet, Wi-Fi, Bluetooth Low Energy y Thread, Zigbee Alliance fue la fuerza impulsora y se renombró como Connectivity Standards Alliance.

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Y Turner dice que todos los miembros iniciales trajeron algo único y útil a la mesa.

“Hay una gran parte de la tecnología Zigbee que está en Matter”, explicó. “Así que tomamos lo mejor de Zigbee, también tomamos muchas capacidades que el equipo de Google había estado desarrollando sobre Thread con un protocolo interno que llamamos Weave.

“La configuración del código QR parece muy similar a lo que haces con HomeKit hoy. Apple contribuyó mucho en términos de parte de esa tecnología para poder incorporarla. Así que realmente tomó lo mejor de muchas tecnologías existentes, algunas de las cuales eran propiedad de Google y Apple en ese momento, y contribuyó a este estándar de código abierto».

Esa configuración de código QR, explicó Turner, significa que puede sincronizar sus dispositivos domésticos inteligentes Matter en segundos, sin necesidad de aplicaciones adicionales o centros domésticos inteligentes… más o menos.

Thread está configurado para desempeñar un papel importante en Matter y, aunque Matter también usará Bluetooth y Wi-Fi para hablar directamente con su teléfono inteligente, necesitará un enrutador de borde Thread para que los dispositivos habilitados para Thread canten y bailen.

La buena noticia es que probablemente ya tenga un enrutador de borde Thread en su casa. Google ha estado poniendo Thread en sus dispositivos durante años (para la red Weave que mencionó Turner) y los gustos de la pantalla inteligente Nest Hub Max, Nest Hub de segunda generación y el enrutador de malla Google Nest Wifi ahora pueden actuar como enrutadores de borde.

El Apple HomePod Mini contiene un enrutador de borde Thread, al igual que el Apple TV 4K de última generación, y encontrará enrutadores de borde Thread en el altavoz inteligente Echo de 4ta generación de Amazon y una gama de enrutadores de malla Eero.

La doble buena noticia es que todos estos enrutadores fronterizos serán independientes de la marca y Thread se puede habilitar en millones de dispositivos existentes mediante una actualización de firmware inalámbrica.

“Es divertido porque cuando empezamos dijimos que no queríamos concentradores en el hogar, cierto, queremos deshacernos de esa proliferación de pequeñas cajas de plástico adheridas a su enrutador”, nos dijo Turner.

«Creo que es genial que hayamos tomado dispositivos que ya son dispositivos multifunción, como altavoces o pantallas inteligentes, y los hayamos habilitado para que sean concentradores Matter para que no necesite ese hardware adicional».

Turner explicó cómo los dispositivos Matter podrán usar múltiples plataformas de hogares inteligentes; la idea es que no importa si tiene una combinación de usuarios de Google Home o Alexa en un hogar, o tal vez un iPad donde le gustaría tener los controles de HomeKit.

“Le daremos la interfaz en la aplicación Google Home para que pueda hacer una especie de transferencia por lotes a HomeKit”, explicó.

“Así que también funcionará con HomeKit, o funcionará con Alexa, o funcionará con Samsung. Por lo tanto, estamos analizando cómo podemos hacer que sea lo más simple posible para que los usuarios puedan colocar sus dispositivos en ese entorno de ecosistemas cruzados”.

Indudablemente, la materia proporcionará un impulso a la industria de los hogares inteligentes en su conjunto, y será una reducción de la complejidad muy necesaria para los consumidores. Pero Turner está dispuesto a señalar que todavía hay un camino por recorrer.

“Matter tiene mucho revuelo en este momento, lo cual es genial. Pero no resuelve todos los problemas.

“Como si todavía tuviéramos problemas que resolver en torno a la automatización. ¿Cómo creamos ese hogar verdaderamente más proactivo?

“La materia no va a resolver ese problema. Pero estamos resolviendo los cimientos. Finalmente estamos creando una base para el hogar inteligente que es estable y consistente y es todo lo que necesita para construir sobre ella.

“La materia va a habilitar al ser una base realmente sólida. Pero hay mucho más que tenemos que hacer, para hacer llegar la verdadera promesa de esto a los consumidores”.

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