La Dark Web al descubierto: qué es y cómo mantenerse clara

Internet, un sistema global que contiene información sobre todas las cosas, se presenta en diferentes capas. La más oculta, llamada web oscura, es inaccesible mediante la navegación habitual. Contiene muchos sitios web que no podrá encontrar a través de Google ni de ningún motor de búsqueda alternativo habitual.

La web oscura es un centro de buenos recursos y canales de comunicación privados. También es un escondite popular para actividades delictivas, que ofrece a los usuarios de todo, desde acceso ilegal a drogas y armas hasta mercados para obtener información personal o financiera robada.

Se necesita un software especial para acceder a esta capa de Internet a fin de mantener el anonimato y la privacidad de la actividad en línea. Pero, ¿realmente vale la pena navegar a través de los numerosos peligros de la web oscura?

En este artículo, explicaremos qué es la web oscura y cómo funciona. Proporcionaremos diferentes ejemplos de cómo es un centro para el cibercrimen y qué diferentes peligros puede esperar encontrar al navegar por él.

¿Qué es la Dark Web y cómo funciona?

Es difícil identificar con precisión los orígenes de la web oscura; sin embargo, es aún más difícil evitar oír hablar de ella en conversaciones sobre seguridad y tecnología digitales. La web oscura, que alguna vez fue utilizada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos como recurso para comunicaciones seguras y privadas, es ahora la parte de Internet a la que recurren los usuarios que desean permanecer en el anonimato.

Utiliza una tecnología llamada «enrutamiento cebolla» que involucra un grupo de nodos y redes, las «redes oscuras», que encapsulan mensajes en diferentes capas de cifrado, muy parecidas a las capas de una cebolla. Esto protege a los usuarios de vigilancia y seguimiento no deseados mientras se comunican.

Acceder a esta parte de Internet requiere software específico como Freenet, I2P (Invisible Internet Project) o Tor (The Onion Router). Este último es, con diferencia, el navegador de la web oscura más popular. Según Statista, sólo en Alemania más de dos millones de personas utilizan Tor a diario.

Tor ofrece fuertes capas de cifrado y tiene la capacidad de hacer rebotar aleatoriamente el tráfico de Internet a través de sus redes de retransmisiones. Esto ayuda a proteger las identidades de los usuarios, las actividades en línea y las ubicaciones, permitiéndoles permanecer en el anonimato.

Debido a que Google u otros motores de búsqueda comunes no pueden acceder a la web oscura ni la respaldan, contiene varios sitios web no regulados que no están supervisados ​​por ninguna organización o gobierno y, por lo tanto, operan sin restricciones.

Este rincón oscuro de Internet se asocia a menudo (y correctamente) con actividades siniestras e ilegales, incluidas drogas, armas y trata de personas. Sin embargo, algunos usuarios aprovechan la web oscura para fines más legítimos.

¿Es útil la Dark Web?

Sí, la web oscura ciertamente puede resultar útil. Si bien alberga una amplia variedad de contenido cuestionable (como mínimo), todavía existen algunos usos legítimos para él. Algunos de ellos podrían incluir:

  • Utilizar servicios de correo electrónico anónimos. Los usuarios que intercambian información confidencial por correo electrónico y sienten la necesidad de una capa adicional de anonimato a menudo aprovechan los servicios de correo electrónico cifrado disponibles en la web oscura.
  • Eludir la censura gubernamental. Ciertos países cuentan con medidas gubernamentales de vigilancia para espiar y oprimir a los disidentes políticos. Aquí los usuarios suelen recurrir a la web oscura para eludir las restricciones de Internet y comunicarse libremente evitando al mismo tiempo la censura y el escrutinio del gobierno.
  • Colaborar de forma anónima con periodistas. Los denunciantes denuncian casos de fraude, abuso, corrupción o peligros para la salud pública. A menudo se sienten amenazados por diferentes organizaciones y, por tanto, prefieren la privacidad y el anonimato que proporciona la web oscura para comunicarse y colaborar con los periodistas.
  • Proteger carteras de criptomonedas. Las transacciones con criptomonedas como Bitcoin son públicas y rastreables. La web oscura ofrece diferentes servicios y técnicas que ayudan a mejorar el anonimato de las transiciones de bitcoin, lo que complica el seguimiento de una moneda en particular.

Hay muchos más usos legales para la web oscura; sin embargo, por cada uso legítimo, existe una amplia variedad de usos ilegales. Sí, la web oscura puede ser beneficiosa para algunos, pero ¿valen la pena los peligros que acechan en ella?

La Dark Web y el cibercrimen

Existen varios peligros asociados con el uso de la web oscura. Los diferentes tipos de delitos cibernéticos, incluidos el robo de identidad, el fraude con tarjetas de crédito, la distribución de malware y las estafas, son sólo algunos ejemplos de lo que los usuarios pueden experimentar al utilizar la web oscura.

La mayoría de las actividades ilegales en la web oscura ocurren en mercados o mercados de la red oscura, donde los usuarios realizan transacciones con productos y servicios ilegales. En 2022, el valor total recibido por estos mercados en todo el mundo ascendió a 1.500 millones de euros.

Un ejemplo de los productos ilícitos vendidos en estos centros incluye datos robados y falsificados. Los estafadores de todo el mundo tienen acceso a datos personales (nombres completos, domicilios y números de teléfono), datos financieros, inicios de sesión de cuentas en línea, datos médicos, datos corporativos confidenciales e incluso documentos falsificados como pasaportes falsos, licencias de conducir e identificaciones robadas.

Sin embargo, las cuentas y los datos personales comprometidos no son lo que hace que la web oscura sea un lugar tan peligroso. Estos mercados negros dan a los ciberdelincuentes acceso a muchos otros servicios ilegales, como por ejemplo:

  • Kits de explotación de software disponibles en el mercado para encontrar y atacar vulnerabilidades en los sistemas.
  • Malware listo para usar, incluidos registradores de pulsaciones de teclas, software espía, troyanos y ransomware
  • Acceso a redes de dispositivos privados infectados con malware, también conocidos como botnets
  • Lavado de dinero

La lista de usos ilícitos de la web oscura continúa y comprende actividades y servicios cada vez peores. Estos incluyen todo, desde el acceso a las drogas y la trata de personas hasta material de abuso sexual infantil y sicarios a sueldo.

Para aquellos que quieran navegar por este rincón de Internet, existen algunas formas de hacer que la experiencia sea más segura:

  • Evite sitios no seguros, nunca revele información personal, manténgase alejado de descargas y contenidos ilegales, y utilice antivirus.
  • Para mayor seguridad, use una VPN para proteger mejor su privacidad, mantenga sus dispositivos actualizados para reducir las vulnerabilidades y use directorios de la web oscura para ir a sitios genuinos.

La Dark Web revelada – Consideraciones finales

No es ilegal acceder a la web oscura; sin embargo, la mayoría de las actividades que ocurren en esta capa de Internet son de naturaleza criminal. Estafas, tácticas de phishing y malware de explotación son solo algunos de los peligros que enfrentan los usuarios habituales cuando utilizan la web oscura.

Puede aprender mucho más sobre cómo mantenerse seguro en Internet, incluida la web oscura, inscribiéndose en el curso de Protección de ciberseguridad personal de HomeTechHacker, leyendo el Manual de ciberseguridad personal y aprovechando los artículos de ciberseguridad de este sitio.

Es muy importante permanecer atento al acceder a él, así como proteger la información personal y evitar descargar nada de cualquier sitio web. La web oscura puede ser un recurso beneficioso para algunos, pero muchas veces a expensas de otros.

Raquel es una redactora de contenidos con amplia experiencia en redacción, educación y tecnología. Tiene una Licenciatura en Biología y una Maestría en Genética Forense, ambas por la Universidad de Oporto. También tiene un certificado en Escritura en Ciencias de la Universidad de Stanford.