Las empresas de casas inteligentes nos están convirtiendo a todos en luchadores contra el crimen

En 2015, Ring instaló videoporteros en el 10 % de los hogares del vecindario de Wilshire Park como parte de un programa piloto con el Departamento de Policía de Los Ángeles. Según la compañía, LAPD vio una disminución del 55% en los robos a domicilio durante los siguientes seis meses. Fue un buen número llamativo para que Ring señalara, y sin duda lo ayudó en su viaje para ser capturado por Amazon, incluso si hay cierto debate sobre la evidencia.

Le dio a Ring una razón para afinar el ángulo de la comunidad, y ahora se está aventurando en un nuevo espacio de lucha contra el crimen: las redes sociales. ¿Compartir lo que ve nuestra casa inteligente con nuestros vecinos nos hará más seguros? ¿O redefinirá el término vecino entrometido?

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Cuando a Jamie Siminoff, fundador de Ring, se le ocurrió por primera vez la idea de un videoportero, no fue por seguridad, sino para poder ver quién estaba en la puerta cuando estaba en su garaje. Pero rápidamente se dio cuenta del potencial de una cámara en la puerta de su casa para disuadir a los ladrones, y Ring se transformó en un completo sistema de seguridad para el hogar.

Su aplicación Vecinos se lanzó en mayo de 2018 como una rama de una función existente de Ring que permitía a los usuarios compartir videos capturados con cualquier persona cercana que también tuviera la aplicación Ring. La diferencia con Neighbors es que no requiere que tengas un dispositivo Ring ni ningún sistema inteligente de seguridad para el hogar; cualquier persona que viva en la vecindad puede iniciar sesión y ver y enviar alertas sobre actividades sospechosas en su vecindario.

Ring lo promociona como la «nueva vigilancia del vecindario» y lo ve como «reunir a las comunidades para ayudar a crear vecindarios más seguros». notificaciones de delitos en tiempo real y alertas de seguridad. También ofrece una fuente de alertas anteriores al estilo de las redes sociales por las que puede desplazarse y comentar, así como un agregado de datos de delitos locales.

¿De dónde viene la información? ¿Esto agrega algún valor a mi seguridad personal o me hace sentir menos seguro innecesariamente?

Ring nos dijo que desde septiembre de 2017, sus dispositivos «han detectado o disuadido de más de mil delitos individuales y resuelto cientos de incidentes», que incluyen cosas como encontrar mascotas desaparecidas o recuperar entregas extraviadas.

La red social Nextdoor ya está en este espacio, y aunque su alcance es mucho más amplio, una especie de tablón de anuncios de una comunidad en línea, también tiene un fuerte enfoque en el crimen y la seguridad. El departamento de policía local de mi vecindario en Charleston, Carolina del Sur, se ha asociado con Nextdoor para enviar notificaciones directamente a vecindarios específicos.

“Si sucede algo, podemos dar información a los vecindarios sobre ese evento”, explica Charles Finch, oficial de Asuntos Públicos del Departamento de Policía de Charleston. “Si están teniendo una serie de robos o allanamientos, podemos enviar notificaciones a ese vecindario específico”.

Neighbors también tiene esta capacidad, pero en este momento no tiene asociaciones en mi área. Lo que me hizo preguntarme de dónde vino la alerta sobre el cierre de la escuela que recibí hace unas semanas. Finch me dijo que no era de ellos. Ring me dijo: «Ring se asocia con redes que agregan incidentes de seguridad y delitos en tiempo real para enviar alertas hiperlocales que van acompañadas de llamados a la acción que los vecinos pueden tomar para mantenerse informados y seguros».

Aquí radica el problema de todas las redes sociales: ¿puedes confiar en ellas? ¿De dónde viene la información? ¿Esto agrega algún valor a mi seguridad personal o me hace sentir menos seguro innecesariamente? Más importante aún, ¿degenerará en otro pozo negro en línea?

¿Agrega valor?

Soy miembro de mi Nextdoor local y tengo un dispositivo Ring desde 2016. De forma predeterminada, tengo alguna versión de la aplicación Vecinos desde que se introdujo por primera vez como una pestaña en la aplicación normal. Recuerdo que lo revisé entonces y me pregunté cómo funcionaría esto. Solo dos personas en mi vecindario inmediato tenían un Ring Doorbell en ese momento, y todos estábamos bastante callados.

De repente, recibí alertas a las 3 am sobre un tiroteo a 3 millas de mi casa, luego un allanamiento de morada a 1 milla de distancia.

La puerta de al lado era mucho más ruidosa; Recibía notificaciones automáticas constantes sobre actividades sospechosas, desde vendedores de puerta en puerta hasta mascotas perdidas y crímenes violentos reales.

Estaba empezando a entrar en pánico sobre el tipo de vecindario en el que vivía, hasta que me di cuenta de que el área predeterminada desde la que Nextdoor enviaba alertas era de 4 millas cuadradas e incluía algunos puntos problemáticos conocidos que en realidad están bastante lejos de mi casa. Pude desactivar las alertas para todas partes menos mi área inmediata y tener un poco de tranquilidad.

Lo mismo sucedió con Vecinos cuando se hizo público, donde de repente recibí alertas a las 3 am sobre un tiroteo a 3 millas de mi casa, luego un allanamiento de morada a 1 milla de distancia, un apuñalamiento, otro tiroteo. Fue suficiente para asustarme y comprar un sistema de seguridad para el hogar (¡ajá!). Hasta que nuevamente me di cuenta de que mi zona de alerta estaba configurada para un radio predeterminado de 5 millas alrededor de mi casa.

Mi red predeterminada más amplia atrapó muchos más delitos que cuando la reduje a mi vecindario inmediato.

Vivo en una isla a una cuadra del puerto, lo que hace que el centro de Charleston esté a menos de 2 millas de distancia cuando el pez nada, pero mucho más lejos cuando el ladrón armado corre. Una vez que ajusté mi radio a un área donde podría sentirme inmediatamente amenazado por cualquier crimen, mis alertas aterradoras desaparecieron.

Si lo sabes, ¿vendrán?

Entonces, ¿el conocimiento es realmente poder? ¿Me ayuda saber que están ocurriendo asesinatos a unas millas de distancia mientras duermo? ¿O necesito saber acerca de la mujer que maneja lentamente frente a las casas a las 2 de la tarde? (La detuve y le pregunté: resultó que ella solía vivir aquí y solo estaba recordando).

¿Me ayuda saber que están ocurriendo asesinatos a unas millas de distancia mientras duermo?

Digo que mis alertas aterradoras desaparecieron, pero lo que todavía obtengo en el feed de mis vecinos son videos interminables de personas llamando a la puerta de la casa. «¿QUIÉN ES ESTE?», grita el cartel en su comentario. No sé, creo. ¿Por qué no usa las capacidades de comunicación bidireccional de su videoportero y les pregunta?

Un resultado de los timbres de video y el intercambio de redes sociales es que la carrera de vendedor de puerta en puerta finalmente puede desaparecer. Después de haber sido avergonzado en línea suficientes veces, sé que no me gustaría volver a trabajar.

En Reddit, ese bastión de la cordura en Internet, hay muchas quejas sobre cómo la gente usa Vecinos, así como otras redes sociales del vecindario, incluidos los perfiles raciales, el movimiento de cortinas y las publicaciones tontas que se envían como «alertas». € Entonces, parece que es muy cierto: no podemos tener cosas bonitas porque las rompemos.

El problema aquí no es que no sea importante saber lo que está pasando en tu vecindario. Está. Debería. El problema aquí es que depender de las redes sociales para hacerlo puede significar que realmente te pierdas la interacción con ese vecindario.

Cuando veo cámaras de seguridad domésticas inteligentes como Ring y Nest, y todas las demás, contribuir realmente a la seguridad del vecindario no es advertir a todos en el vecindario que hay un tipo sospechoso conduciendo una camioneta azul, sino poder para proporcionar imágenes de esa furgoneta sospechosa a la policía.

En Charleston, la policía local lanzó una iniciativa pidiendo a los residentes y dueños de negocios con cámaras de seguridad exteriores que registren sus dispositivos en la ciudad. Es completamente voluntario y la policía no tiene acceso a tu dispositivo, todo lo que saben es que tienes uno. “Entonces, si se cometió un delito en Smith Street y los vecinos se inscribieron en el programa, entonces sabemos que puede haber imágenes disponibles”, explica Finch. “Es otra herramienta que podemos usar para resolver el crimen”.

Él enfatiza que el dueño de la cámara está perfectamente en su derecho de decir que no si no quiere publicar las imágenes. “Esta es una oportunidad de utilizar la tecnología del siglo XXI para aprovechar los programas tradicionales de vigilancia del crimen en los vecindarios”, dijo el jefe de policía de Charleston, Luther Reynolds, cuando se lanzó el programa en diciembre. Ring agregó que los usuarios que denuncian delitos permanecerán en el anonimato y agregó que cualquiera puede optar por no recibir todas las solicitudes futuras de la policía.

Las redes sociales definitivamente tienen un lugar para ayudarnos a mantenernos informados sobre lo que sucede cuando hay una emergencia (como los tres huracanes que hemos tenido que evacuar de aquí en los últimos 3 años), y para hacer Seguro que sabemos cómo les está yendo a los pollos de nuestros vecinos en el clima frío, o el estado de la vida amorosa de tu novio de la escuela secundaria.

Pero hay (muchas) herramientas para eso. Con el potencial de uso indebido, malentendidos y francamente alarmismo de las redes sociales cuando se trata de combatir el crimen, creo que es mejor dejarlo firmemente en manos de los profesionales.