Nuestra opinión sobre el habla y la música

Con la nueva aplicación para teléfonos inteligentes Homey y Homey v2.0.0 a la vuelta de la esquina, tenemos la oportunidad única de repensar algunas decisiones que tomamos hace mucho tiempo y ver si aún se mantienen. Esta entrada de blog se centra en el habla y la música. Nuestros planes para ellos se explicarán a continuación.

Discurso en Homey

Desde el primer comienzo —hace unos cuatro años— quisimos crear un hogar controlado por voz. Para resolver este problema, necesitábamos crear las siguientes cosas:

  • Hardware propio con tecnologías inalámbricas
  • Compatibilidad con todos los dispositivos inteligentes que existen
  • Una plataforma abierta de hogar inteligente para desarrolladores
  • Una interfaz intuitiva para conectar dispositivos y servicios
  • Reconocimiento e interpretación de voz
  • Somos muy buenos, quizás incluso los mejores, en los puntos 1 a 4. El punto 5, el reconocimiento de voz, siempre ha sido un poco problemático y ha sido experimental desde que Homey estuvo disponible.

    Mientras tanto, los gigantes tecnológicos como Amazon, Google y Apple han creado con éxito una interfaz de voz que no pudimos igualar. En retrospectiva, crear un servicio confiable de voz a texto es imposible para cualquier startup. Debido a la naturaleza confusa del problema, se necesitan muchos datos, personas y usuarios para crear un servicio que sea lo suficientemente confiable y rápido para el uso diario.

    Sin embargo, lo que estas empresas no resolvieron es el problema de que los dispositivos inteligentes aún no se interconectan. Son geniales para comandos rápidos, por ejemplo, ‘Apagar todas las luces’, pero son engorrosos para aquellos que quieren un poco más de funcionalidad y muchas más marcas de dispositivos.

    Enfoque

    Como empresa, tienes que tomar decisiones continuamente sobre dónde poner el foco. No se ha demostrado que el reconocimiento de voz sea nuestro punto fuerte, pero la automatización del hogar es más que nunca en lo que somos buenos.

    Si bien la decisión fue emocionalmente increíblemente difícil de tomar, racionalmente fue muy fácil. Por lo tanto, hemos decidido no centrarnos más en mejorar el reconocimiento de voz de Homey y, en su lugar, utilizaremos las interfaces de voz de Amazon y Google.

    Para ser claro; no estamos abandonando el habla por completo. Homey todavía tiene un motor de interpretación de voz brillante, que se usa cuando se usa Chat en la nueva aplicación para teléfonos inteligentes de Homey, al decir «Alexa, pídele a Homey que…» y «OK Google, dile a Homey que…». Hablar con Homey seguirá funcionando, pero a partir de Homey v2.0.0, esta característica experimental debe habilitarse manualmente para los nuevos usuarios, para enfatizar que no es completamente estable.

    Para la funcionalidad restante, ya hemos integrado la habilidad Alexa Smart Home, que permite un control directo como «Alexa, enciende todas las luces» para todas las luces conectadas a Homey. La integración del hogar inteligente del Asistente de Google también llegará pronto.

    En pocas palabras, queríamos un hogar controlado por voz con soporte para todos los dispositivos inteligentes. Subestimamos la cantidad de trabajo para resolver el problema del habla y estamos contentos de que otras empresas lo hayan resuelto. Desde el momento en que comenzamos a desarrollar Homey, nos dimos cuenta de que los usuarios querían reconocimiento de voz en varias habitaciones. Esto ahora se puede realizar con los productos de empresas como Google y Amazon. Eso deja el hogar inteligente a Homey, acompañado de un Amazon Echo o Google Home para aquellos que quieren hablar (en varias habitaciones).

    Puede consultar todas las posibilidades con las integraciones de voz aquí.

    Música hogareña

    Una lección que hemos aprendido a lo largo de los años es que todo producto bien diseñado pasa por el mismo ciclo. Ya sea electrónica, una obra de arte, un código o incluso cómo decoras una casa, todo es lo mismo.

    Inicialmente, tienes una vaga idea de dónde quieres terminar y comienzas a construir y resolver problemas una vez que aparecen en el camino.

    El segundo paso es una solución masiva con demasiadas dependencias, pequeñas soluciones en todas partes, demasiadas funciones, pero hace el trabajo.

    El último paso es descubrir lo que realmente quería al principio y reducir la montaña de trabajo que hizo a la solución más simple y elegante posible para resolver el problema. Luego puede comenzar a limpiar las funciones que se usan con poca frecuencia y hacer que sea más fácil de usar para todos. Aquí es donde estamos ahora.

    Presentamos Homey Music hace aproximadamente un año. El problema que nos propusimos resolver fue reproducir música desde varias fuentes a varios altavoces. Pero para ser completamente honesto, nunca ha funcionado tan bien como queríamos.

    La primera lección que aprendimos fue que no mucha gente usa esta funcionalidad de mezclar listas de reproducción. Eventualmente, la función más solicitada fue simplemente reproducir música desde una sola fuente, por ejemplo, Spotify, en un altavoz automáticamente. Y mirando hacia atrás, eso siempre ha sido en lo que somos buenos: la automatización. Al menos mucho mejor que crear una aplicación de música.

    Lo siguiente que aprendimos fue que los servicios de música no estaban muy contentos con nuestro enfoque. No obtuvimos acceso a sus servicios de transmisión, principalmente porque no compartían nuestra visión de libre elección de servicios y oradores.

    Estos dos inconvenientes nos hicieron decidir hacer Homey Music mucho más simple. A partir de Homey v2.0.0, las aplicaciones de servicio de música no serán compatibles y, en su lugar, nos centraremos únicamente en los dispositivos.

    Por ejemplo, se puede emparejar un altavoz Spotify Connect y la reproducción se puede controlar con la aplicación Homey Smartphone. Con un flujo, se puede automatizar la reproducción de canciones, listas de reproducción o artistas específicos. Pero se eliminará la búsqueda y administración de sus listas de reproducción desde nuestra aplicación sobre la marcha; creemos que la propia aplicación del servicio siempre será una mejor experiencia para esto.

    Resumiendo, eso es alrededor del 10% del trabajo para el 90% de las posibilidades.

    Nunca es fácil deshacer cualquier trabajo que haya hecho, pero aceptamos que es parte del proceso de diseño para crear un producto increíble que haga bien su trabajo.

    Con estas dos opciones, hemos creado más enfoque para nuestra empresa y tenemos más horas para dedicar a las cosas que importan: conectar todo en casa.