Por qué Google Home y Amazon Echo son la puerta de entrada secreta a la casa inteligente

Entrar en el mundo del hogar inteligente puede ser bastante difícil y confuso. ¿Por dónde empiezas? ¿Empiezas con tus luces? ¿Tu termostato? ¿Tal vez tu nevera o una cámara de seguridad? Y luego, cuando comience, debe preocuparse por cómo encajarán con los otros productos para el hogar inteligente que compre.

Todo puede ensuciarse. Afortunadamente, los últimos años han visto la introducción de productos que sirven como puerta de entrada ideal al resto del universo del hogar inteligente: altavoces inteligentes. Así es, Amazon Echo, Google Home, Apple HomePod e incluso los parlantes Cortana de Microsoft son la mejor manera de hacer que las personas inviertan en tecnología de hogar inteligente.

Es abrumador tratar de descubrir cómo debe decorar su hogar con la última tecnología. Y ese soy yo, alguien que sigue muy de cerca el mundo de la tecnología. No me puedo imaginar lo que es para una persona normal entrar en un Best Buy y ver cien formas diferentes de hacer que su hogar sea un poco más inteligente.

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Mucho de eso, sin embargo, se debe a que todavía estamos en las primeras entradas. Las personas que han adoptado productos para el hogar inteligente hasta el momento son personas que están realmente interesadas en probar la última tecnología. Para otras personas, necesitan más de una razón. Para Nest, la razón es administrar adecuadamente el uso de energía para ahorrar dinero y proteger el planeta. Para las empresas de cerraduras inteligentes, no se trata tanto de mayor seguridad, sino de tener más control sobre esa seguridad. Para que el sector alcance la adopción masiva estos beneficios deben ser claros, pero aún existe un problema que dificulta el hogar inteligente: el teléfono inteligente es el dispositivo equivocado para controlarlo.

No me malinterpreten: el teléfono inteligente es una cosa maravillosa y su impacto en nuestras vidas se siente inconmensurable, pero es un dispositivo extremadamente personal. Quiero decir, ¿alguna vez te has asustado cuando alguien más estaba revisando tu teléfono? No porque estés escondiendo algo, sino porque tu iPhone o teléfono Android es una extensión de quién eres. Eso no es lo que quieres usar para controlar tu hogar, que es un espacio comunitario.

Cada vez es más raro que las personas vivan solas. Las personas alquilan con compañeros de cuarto o una pareja o viven con la familia. Esto hace que los hogares sean espacios compartidos, y todos los electrodomésticos de su hogar están diseñados para eso. Cualquiera puede acercarse a su refrigerador y abrirlo. Cualquiera puede encender tu televisor. Entonces, ¿por qué tenemos que controlar nuestros dispositivos domésticos inteligentes con un teléfono? Y luego hay muchas personas que no llevan su teléfono a todas partes mientras están en casa.

«Cuando entras en tu casa, a veces tu teléfono no siempre está cerca de ti», me dijo Todd Manegold, uno de los líderes comerciales de Philips Hue en los EE. UU., en una conversación reciente. «A menudo tiro mi teléfono en el mostrador de la cocina y estoy en la sala familiar o estoy con mi hijo que está en una habitación diferente». En ese caso, tienes productos para el hogar inteligente que no puedes controlar porque no tienes tu teléfono contigo. Algunas empresas trabajan en formas de combatir eso. Hay cámaras y luces con sensores de movimiento, hay programación y cosas por el estilo. Pero eso es automatización, y se pierde la magia del control.

Los altavoces inteligentes, sobre todo la serie Amazon Echo, resuelven el problema. Tienen una IA diseñada para ayudar, y todo lo que tiene que hacer es decir una frase de activación rápida de dos palabras para que comiencen. Desde que la humanidad comenzó a hablar, la gente siempre ha suspirado por la capacidad de decir algo y luego verlo suceder. Es empoderador, a pesar de ser deshumanizante para otras personas. Afortunadamente, ese no es el caso con la IA.

Hay pocos productos para el hogar inteligente donde esa satisfacción instantánea es más evidente que el juego de iluminación inteligente. Este tampoco es un fenómeno nuevo. ¿Recuerdas el badajo? Aplaude dos veces y las luces se apagan, y la gente se quedó boquiabierta. Pero todo inteligente (cerraduras, música, persianas, electrodomésticos de cocina) de repente se vuelve mucho menos desalentador con ese búfer de voz.

Esa capacidad de entrar en una habitación y sentir que puedes controlarla instantáneamente, junto con las otras habilidades de los parlantes inteligentes, como contarte chistes o configurar alarmas o recordatorios, son las razones por las que son dispositivos tan buenos para espacios comunes. También se refleja en las cifras de ventas, ya que Park Associates dice que los altavoces domésticos inteligentes están impulsando el crecimiento general de los hogares inteligentes. De hecho, los altavoces domésticos inteligentes son la categoría de hogares inteligentes de más rápido crecimiento y se espera que crezcan un 78,3 % para 2023.

Esta es la parte donde se pone bueno

La sencillez de estos altavoces: ¡conéctalo y háblale! – Combinado con lo baratos que son la mayoría de ellos en comparación con productos para el hogar inteligente de nicho, y lo mágicos que se sienten, los convierte en un maravilloso punto de partida para las personas. Te dan la sensación de que puedes controlar más cosas en tu hogar, y eso es un atractivo poderoso.

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«Hemos hecho innumerables demostraciones, poder entrar a una habitación y poder controlarla: eso es bastante poderoso con la iluminación», me dijo Manegold cuando le pregunté sobre la voz. «Es por eso que hemos visto un fuerte apego cuando las personas realmente buscan ver qué pueden hacer con su plataforma de voz y recurren a la iluminación debido a ese factor mágico».

Los seres humanos son criaturas simples. Usamos herramientas para ayudarnos a hacer las cosas o para hacernos la vida más fácil. Cuando buscamos esas herramientas, siempre elegiremos la opción que nos haga sentir empoderados. Siempre iremos con el dispositivo que nos hace sentir que tenemos poderes mágicos y que podemos alterar el mundo de maneras maravillosas.

Los productos para el hogar inteligente por sí solos no siempre pueden hacer eso, pero cuando agrega un altavoz para el hogar inteligente y comienza a hablar con sus asistentes, el mundo más amplio de la tecnología del hogar inteligente se vuelve mucho más natural. El hogar inteligente ha sido lento, pero con la llegada de estos asistentes inteligentes, parece que realmente estamos llegando a alguna parte.

Comience con altavoces inteligentes