¿Los interruptores de luz inteligentes necesitan un concentrador?

Los interruptores inteligentes son una de las claves para una casa inteligente completamente desbloqueada. Usted deja que estos interruptores transformen la iluminación estándar de su hogar en una experiencia inteligente perfecta. Los interruptores inteligentes provienen de una amplia gama de fabricantes que cuentan con varios tipos diferentes de controles, desde la funcionalidad básica de encendido / apagado hasta un control más avanzado de atenuación e incluso color (RGB).

Los interruptores inteligentes están diseñados para facilitar toda la experiencia de su hogar inteligente. A menudo integran control por voz, programación y una variedad de funciones de control en su iluminación. Dependiendo del modelo o de cómo estén conectadas, incluso pueden ayudarlo a transformar la iluminación normal en luces inteligentes para el hogar. Todo eso suena muy bien, pero una pregunta común es si necesita salir corriendo y comprar un concentrador adicional para que funcionen los interruptores inteligentes.

Dependiendo de la marca de conmutador inteligente que compre, puede que necesite o no un concentrador; muchos conmutadores habilitados para Wi-Fi no necesitan un concentrador, pero otros tipos sí requieren un concentrador inteligente. Todo depende de qué fabricante hizo su interruptor inteligente y qué protocolo utilizan.

“Protocolos”: ¿Cómo se mantienen conectados los dispositivos inteligentes?

Como la mayoría de los dispositivos inteligentes, hay algunas formas básicas en que un interruptor inteligente puede conectarse al resto de sus sistemas inteligentes.

La mayoría de estos dispositivos dependen de señales de radio para comunicarse. Puede tratarse de comunicaciones ZigBee, Z-wave o Wi-Fi. Esto viene con algunas compensaciones que veremos más adelante.

Incluso hay conmutadores de gama alta que se conectan a través de cables Ethernet, pero estos modelos todavía están surgiendo y tienen una funcionalidad muy limitada hasta ahora. Dicho esto, existe un gran potencial para los interruptores inteligentes con cable en el horizonte.

En términos generales, las opciones de Wi-Fi omiten la necesidad de otro concentrador inteligente (porque se conectan directamente a su enrutador de Internet), mientras que los conmutadores ZigBee y Z-wave requieren un concentrador cercano para conectarse a su sistema de hogar inteligente..

Echemos un vistazo más de cerca a ZigBee y Z-wave y veamos qué los hace funcionar.

ZigBee y Z-wave

ZigBee y Z-wave, como Wi-Fi, son tipos de comunicaciones por radio. Estos sistemas utilizan la misma tecnología que una radio antigua, pero solo en un nivel diferente.

La tecnología de radio funciona enviando información utilizando diferentes anchos de banda en frecuencias de radio. Mientras que ZigBee usa la misma frecuencia que Wi-Fi (2.4 GHz), Z-wave usa una frecuencia que normalmente no usan otros tipos de comunicación. Tanto ZigBee como Z-Wave son de corto alcance y son bastante ideales para el entorno del hogar inteligente.

Sin embargo, si bien todos los hogares admiten Wi-Fi (a través de su enrutador de Internet), ZigBee y Z-Wave son diferentes y, por lo tanto, a menudo debe salir y comprar un Hub / Bridge por separado para que este tipo de dispositivos inteligentes funcionen correctamente. Un ejemplo es Philips Hue Bridge para bombillas inteligentes:

Un puente Philips Hue v2 instalado recientemente que está configurado en mi loft.Mi puente Philips Hue v2 en mi loft (ya tengo una red doméstica en mi loft).

Este enfoque tiene una serie de beneficios, uno de los cuales es que dejan su enrutador Wi-Fi más abierto para otros dispositivos, como computadoras portátiles, en lugar de inundar su enrutador con potencialmente docenas de dispositivos inteligentes conectados (como bombillas e interruptores).

Entonces, en esa nota, ¿qué pasa con Wi-Fi?

Interruptores de luz inteligentes que usan Wi-Fi bueno y antiguo

Mi enrutador WiFi de Internet BT HomeHub en mi garaje, con una luz violeta intermitente, lo que significa que no se puede conectar a Internet.Mi enrutador WiFi de Internet (en mi garaje)

Algunas de las marcas de conmutadores inteligentes del mercado utilizan Wi-Fi normal para conectarse a sus otros dispositivos, a través de su enrutador de Internet.

Dependen de servicios Wi-Fi estándar y estables, con todos los pros y los contras del acceso Wi-Fi con los que probablemente ya estés familiarizado («¿por qué mi teléfono simplemente se desconectó de Internet?»). Este tipo de interruptores inteligentes son mucho menos comunes en el mercado que los interruptores que usan ZigBee, pero hay muchas opciones para los usuarios que prefieren mantener las cosas conectadas por Wi-Fi.

Echemos un vistazo a algunas marcas específicas y veamos qué pueden ofrecer para su conectividad.

Cómo funcionan las diferentes marcas de interruptores inteligentes

Vista posterior de un interruptor de luz inteligente que requiere un cable neutroLa vista posterior de un interruptor de luz inteligente basado en WiFi.

Los interruptores inteligentes solían ser un poco raros, pero ahora hay innumerables marcas que están dando su propio giro a los interruptores inteligentes.

Puede encontrar opciones de ganga, interruptores inteligentes que son ideales para los entusiastas del bricolaje y opciones de ultra alta gama con luces especialmente diseñadas. No importa cómo se vea su hogar inteligente, hay opciones para que comience a experimentar con nuevos tipos de interruptores inteligentes.

Estas son tres de las marcas más importantes de interruptores inteligentes en la actualidad. También muestran algunas de las diferentes opciones de conectividad que obtiene con el interruptor inteligente de hoy.

Interruptor de pared GE Enbrighten

GE ha adoptado la tecnología del hogar inteligente con su línea de productos Enbrighten. Estos interruptores inteligentes vienen en una variedad de colores que son en sí mismos bastante ideales. La mayoría de las empresas de interruptores inteligentes tienen opciones en blanco y negro que limitan su capacidad para ajustar la decoración de su hogar.

Estos interruptores inteligentes utilizan una conexión Z-wave actualizada. Esto significa que necesitará un concentrador Z-wave dedicado si desea usarlos en su hogar inteligente. Si ya tiene la tecnología Z-wave y un concentrador a juego (como el de SmartThings), estará listo para comenzar.

Un interruptor GE Enbrighten viene con muchas de las funciones inteligentes que esperaría de una empresa con este tipo de reconocimiento de marca. Este interruptor también está diseñado para funcionar junto con la gama completa de productos GE Enbrighten Z-Wave.

Interruptor Wi-Fi inteligente Kasa

El interruptor inteligente Kasa deja atrás a Z-wave y ZigBee por completo. Este conmutador utiliza Wi-Fi de 2,4 GHz para conectarse.

Este conmutador es ideal para personas que no tienen un concentrador listo que pueda manejar otro dispositivo. Esto también le permite incorporar fácilmente este interruptor en la mayoría de hogares, negocios y otras citas. La conexión Wi-Fi, especialmente la de 2,4 GHz, es extremadamente común hoy en día, y no es demasiado pedir tener un interruptor inteligente conectado al sistema.

Este interruptor inteligente toma la entrada de voz de los sistemas domésticos inteligentes de Alexa y Google. También presenta configuraciones para escenas, acciones inteligentes y la capacidad de rastrear cuánto tiempo de ejecución tienen sus luces y dispositivos conectados.

Interruptores Caseta de Lutron

Los interruptores Lutron Caseta son el estándar de oro de los interruptores inteligentes. Son confiables, duraderos y tienen una gran conectividad. Sin embargo, ese último punto de venta podría convertirlos en una opción prohibida para su sistema.

Los conmutadores Caseta de Lutron utilizan su propio protocolo de red en malla para conectarse a un concentrador Caseta patentado de Lutron. Esto significa que debe comprar los interruptores, así como suficientes concentradores para mantenerlos todos conectados para su hogar inteligente..

Las desventajas aquí son bastante obvias: más dispositivos inteligentes, más concentradores y más costos. Sin embargo, si eso no es un factor decisivo para usted, entonces estos interruptores son algunos de los mejores que existen.

Funcionan con los ecosistemas de hogares inteligentes de Google, Alexa y HomeKit. También cuentan con toda la integración de teléfonos inteligentes y las características de las otras marcas de interruptores inteligentes, junto con los controles remotos Lutron Pico para control remoto físico también.

Estar en su propia red de malla también es una ventaja si no le importa el concentrador adicional. Tener su propia red significa no tener que lidiar con redes Wi-Fi superpobladas y demasiados dispositivos que causan interferencias ZigBee y Z-wave.

Hablando de pros y contras, veamos por qué querrías y no querrías un interruptor inteligente de Wi-Fi y deshacerte de un concentrador separado por completo.

El beneficio de los conmutadores Wi-Fi

Los conmutadores Wi-Fi tienen algunos beneficios inherentes bastante notables sobre ZigBee, Z-wave y redes de malla patentadas.

El primer punto del que deberíamos hablar es el resultado final. Los sistemas domésticos inteligentes pueden resultar costosos. Todas las cámaras, luces e interruptores comienzan a sumarse. Una vez que comience a agregar hubs para conectar todas sus habitaciones, el costo puede salirse de control. Los dispositivos conectados a Wi-Fi le permiten seguir con su enrutador estándar y sistemas repetidores y omitir todos los concentradores.

Los sistemas Wi-Fi también dependen de las potentes conexiones que ofrecen los enrutadores Wi-Fi. En resumen, las señales de Wi-Fi tienen mucha fuerza y, a menudo, es más difícil para ellas experimentar interferencias en comparación con ZigBee, especialmente con los enrutadores de Internet más modernos.

Por último, los conmutadores inteligentes Wi-Fi suelen ser más baratos que los basados ​​en Zigbee y Z-Wave, que se sabe que son más caros.

Entonces, con todos estos beneficios, ¿por qué optar por las redes de malla y las opciones de onda Z?

Por qué es posible que aún desee un conmutador que utilice un concentrador

ZigBee y Z-wave todavía tienen algunas ventajas importantes que los convierten en pilares en los ecosistemas de hogares inteligentes.

La mayor ventaja es una red Wi-Fi con más espacio libre para sus otros dispositivos. A menos que esté pagando por una potencia de Wi-Fi importante (como un costoso enrutador de malla de Wi-Fi Ubiquity), tener demasiados dispositivos en su red puede hacer que se sobrecargue un poco.

Mencionamos que el Wi-Fi es bastante resistente cuando se trata de interferencias, pero una red Wi-Fi abarrotada puede afectar incluso a los mejores sistemas.

Si está transmitiendo películas, jugando videojuegos o trabajando desde casa, desea saber que su red Wi-Fi está reservada para sus conexiones más importantes. ¡Ser despedido de una llamada de trabajo importante debido a tener demasiados interruptores inteligentes se volvería muy tedioso, muy rápidamente!

Tener dispositivos conectados ZigBee y Z-wave también le permite tener una copia de seguridad en caso de que su Wi-Fi falle. Si su Wi-Fi se cae, sus redes de malla, dispositivos Z-wave y ZigBee permanecerán conectados.

Al final del día, todo se reduce a qué tipo de sistema de hogar inteligente desea crear. Tanto el Wi-Fi como otros tipos de interruptores inteligentes pueden ser excelentes adiciones a su hogar inteligente.

 

Última recomendación

¿Por dónde comenzamos cuando queremos transformar una casa normal a un hogar inteligente? Éstos son los asistentes inteligentes básicos y típicos de dómotica para comprar online:
  1. Asistente inteligente Sonos
  2. Asistente inteligente MKtosasa
  3. Asistente inteligente Google Nest
  4. Kit de Xiami Smart Sensor
  5. Altavoz inteligente Echo Dot