Un combo HTPC-NAS económico con una PC antigua y OpenELEC

Tengo una especie de cliente Kodi en mi sala de estar y también en todos los dormitorios de mi casa, que en su mayoría funciona con OpenELEC. Mis hijos han estado disfrutando de este maravilloso servicio en sus propias habitaciones, todo transmitiéndose muy bien desde mi Amahi Home Server. Uno de mis hijos decidió recientemente dejar el nido y mudarse a su propio lugar, y no pasó mucho tiempo antes de que me dijera: «Papá, ¿puedes construirme mi propio HTPC, por favor?» ¡pregunta! Ya hemos descrito una versión completa de un servidor doméstico HTPC, pero ¿qué sucede si ya tiene una PC vieja que le gustaría usar como combinación HTPC-NAS? En este artículo, veamos cómo afronté el desafío de crear un combo de servidor doméstico HTPC con un presupuesto limitado utilizando OpenELEC. [Read: 5 Most common NAS or Home Server uses]

Un HTPC económico: mi primer intento:

Comencé instalando una caja Now TV en su casa. Estos se pueden conseguir por menos de £ 10 en el Reino Unido, y es bastante fácil cargar Plex en ellos, ya que son esencialmente cajas Roku renombradas. Esta es una buena solución, excepto que significaba que estaban transmitiendo desde mi servidor doméstico a través de Internet al cliente en su casa. Si bien la transmisión remota es una ventaja de Plex, esto paralizó mi conexión a Internet. Si intentaba hacer algo en línea mientras estaban transmitiendo, no pasaba mucho tiempo antes de que sonara el teléfono y dijera «¡Papá, está almacenando en búfer!». Entonces, quedó claro rápidamente que necesitaban un combo HTPC-NAS completo. [Read: What are HTPC / Home Theater Computers, and what are they used for?]

Ahora me gusta pensar que soy un padre generoso, pero también me gusta que mis hijos intenten pagar su propio camino en la vida. Así que esta construcción económica de HTPC se iba a realizar utilizando, cuando fuera posible, las piezas existentes. Entonces, ¿con qué teníamos que trabajar? Bueno, tenía una vieja PC HP de factor de forma pequeño, Pentium 4 con solo 1 GB de RAM y un pequeño disco duro de 80 GB. Realmente no valía ni un centavo, ni siquiera tenía un puerto HDMI, pero no todo estaba perdido. Esta pequeña caja iba a salvar el día, ya que podía construir una combinación HTPC y NAS económica con ella. Esta máquina ya tenía instalada una copia con licencia de Windows XP Professional y no vi ninguna razón para cambiarla (al principio). No me preocupaba la falta de actualizaciones y los agujeros de seguridad en XP, ya que la máquina iba a usarse únicamente como un combo HTPC-NAS ejecutando Kodi únicamente. [Download: Ultimate Guide to Raspberry Pi OpenELEC Media Center]

Desafíos:

  • Kodi ahora no es compatible con XP (desde XBMC versión 13.0 Gotham), por lo que esto significó instalar una versión anterior de XBMC. La versión 12.3 era muy estable, así que elegí esa. Funcionó bien, no hubo ningún problema.
  • Conexión de la PC al televisor: no hay puerto HDMI en la PC. Afortunadamente, el televisor tenía una entrada VGA y un conector de entrada de audio de 3,5 mm. La PC tenía sonido integrado, por lo que pude usar un cable VGA estándar y un cable de audio de 3,5 mm para conectarlo todo.
  • Almacenamiento. Obviamente, un disco duro de 80 GB no albergará muchos medios, por lo que no hubo más remedio que comprar e instalar un disco duro adicional en la máquina. Compramos esta unidad de 1 TB y logramos insertarla en la máquina. Esto complementa muy bien el HTPC económico con un almacenamiento adecuado.
  • Conectividad de red. La PC no tenía capacidad Wi-Fi predeterminada. No queríamos conectarle un cable de red ni invertir en PowerLines, pero sí queríamos algún tipo de conexión de red para transferir archivos multimedia a la máquina fácilmente. XBMC también necesita una conexión a Internet para buscar información sobre los archivos multimedia, etc. Tenía un pequeño dongle USB Wi-Fi por ahí que funcionó. Una vez que esto se configuró correctamente, fue un trabajo sencillo compartir las carpetas XBMC con el sistema compartido de archivos de Windows, para que pudieran asignar los recursos compartidos desde su computadora portátil y copiar sus archivos multimedia en la unidad según fuera necesario. [Read: 5 Linux compatible USB wireless adapters]
  • Control remoto del PC. Íbamos a ejecutarlo sin cabeza (sin teclado ni mouse conectados), entonces, ¿cómo lo controlaríamos? La solución más sencilla es utilizar una aplicación de control remoto XBMC instalada en un teléfono inteligente. Estas aplicaciones se pueden obtener de forma gratuita para casi cualquier plataforma de teléfono inteligente y funcionan muy bien. [Read: 5 Must have Android apps for HTPC or Home Server control]

Una de las muchas aplicaciones disponibles para teléfonos inteligentes que me gusta usar para controlar mi combo Htpc-Nas

¿Compilación combinada HTPC-NAS completa? ¡Aún no!

Así que ahí lo tenemos. Un combo HTPC-NAS completo en funcionamiento, que utiliza piezas viejas y no compra nada nuevo, excepto un disco duro. Simplemente demuestra lo barato que se puede construir un HTPC económico, pero aún no hemos terminado, había margen de mejora. Más tarde me preguntaron: «Papá, ¿puedo controlar la PC usando mi control remoto Xbox 360 Media?» Ahora ya sabía la respuesta a esta pregunta, como lo había hecho antes. «Sí», pero iba a ser complicado. Sabía que implicaría un receptor RC6 conectado a la PC y varios ajustes de registro y manipulaciones de archivos de configuración para hacerlo, pero era posible. Incluso existen algunas herramientas y blogs interesantes sobre este tema para facilitar la configuración. Sin embargo, sentí que nos estábamos buscando problemas al seguir ese camino.

Control remoto multimedia Xbox 360 con receptor Lenovo Rc6 como se usa en esta versión económica de Htpc

Un HTPC económico con OpenELEC

Si bien Windows es una de las muchas opciones disponibles para el software de servidor doméstico, comencé a pensar en otra plataforma por razones de rendimiento. OpenELEC admite una serie de soluciones de control remoto listas para usar. Tenía mis dudas sobre qué tan bien funcionaría, pero ciertamente valía la pena intentarlo. Procedí a descargar la compilación genérica i386 desde su sitio de descargas. Fue muy fácil de instalar. OpenELEC tiene una Wiki que le guía en cada paso. En pocas palabras, los pasos para instalar OpenELEC son:

  • Descargue la compilación correcta para su hardware
  • Instálelo en una unidad flash USB en blanco
  • Arrancar desde la unidad flash
  • Siga las instrucciones en pantalla para instalar.

Proceso de instalación de Openelec

La instalación realmente no podría ser más sencilla. Luego, tendrá una máquina combinada HTPC-NAS que arranca en segundos y funciona maravillosamente. Las transferencias de archivos al sistema se pueden realizar habilitando Samba Shares. El proceso es el mismo para las instalaciones de OpenELEC en PC. Ahora la gran pregunta: ¿funcionará el control remoto multimedia de Xbox 360? Conecté un receptor Lenovo RC6 a la PC, reinicié la máquina y ¡listo! Funcionó desde el primer momento. Sin ajustes en los archivos de configuración ni nada por el estilo, simplemente funcionó. Quedé realmente impresionado. Me gusta mucho el control remoto multimedia de Xbox 360. Se pueden comprar a un precio realmente económico, tienen una sensación agradable, están iluminados y también se pueden programar para controlar la mayoría de los televisores. Entonces, por un pequeño desembolso, puedes terminar con algo que pueda controlar Kodi y las funciones de tu televisor al mismo tiempo: ¡una muy buena adición a tu HTPC económico! [Read: A simple yet awesome IR Kodi remote control for $5]

¡La construcción HTPC económica finalmente se completó!

Como dije antes, esto simplemente demuestra lo que se puede hacer con un presupuesto limitado y con una PC vieja de sobra. Tuvimos que hacer el esfuerzo y deshacernos del dongle WiFi e ir con algunos adaptadores PowerLine para la conexión de red al final, ya que OpenELEC no reconoció el dongle. Sin embargo, en última instancia, gastamos lo mínimo en esta compilación económica de HTPC, ya que teníamos la ventaja de tener muchas piezas por ahí, pero ¿y si comenzaras desde cero? ¿Seguiría siendo rentable? Veamos qué necesitaríamos comprar para construir algo como esto:

También puedes encontrar muchos de estos artículos en eBay, lo que posiblemente mantendrá los costos bajos.

Conclusión:

Entonces, en total, compre un combo de servidor doméstico HTPC barato con control remoto, generalmente por menos de £ 100. ¿Es esta una buena oferta? Bueno, depende de lo que estés tratando de lograr. No seguiría este camino si todo lo que quisiera fuera un cliente XBMC/Kodi. Un Amazon FireTV sería una mejor opción, o quizás algún tipo de caja de Android o una Raspberry Pi 2, ya que son mucho más pequeños y mucho más eficientes energéticamente. Sin embargo, al seguir la ruta de la PC, tendrá más flexibilidad en términos de qué bits adicionales de software puede instalar y ejecutar en ella. Sin duda, un punto de partida bueno y económico para quienes buscan construir un combo HTPC-NAS.