Cómo el Wi-Fi inteligente podría ser la respuesta a los problemas de su hogar inteligente

¿Con cuántos dispositivos diferentes debe lidiar su enrutador? Piensa un momento en ello. Digamos que hay cuatro personas en un hogar con un teléfono cada una, tal vez dos tabletas en total y otro par de computadoras portátiles. Ya son ocho y eso es antes de que hayamos hablado de televisores, consolas de juegos, parlantes inteligentes, ¿y qué pasa cuando abrimos las compuertas a todos los pequeños dispositivos domésticos inteligentes también?

¿Qué tal 15, 20 o, para aquellos que leen esto, probablemente muchos más?

Es un gran número, razón por la cual los ISP tienen centros de prueba donde recrean las difíciles condiciones en el hogar a las que su servicio podría tener que hacer frente. En la sede de Buckinghamshire de Virgin Media, la empresa ha construido una casa completa de tres plantas y 450 metros cuadrados dentro del edificio. Y luego otro justo al lado.

Lectura esencial: Cómo construir un mejor Wi-Fi de malla para su hogar inteligente

“Durante el año pasado, vimos que la cantidad de datos que nuestros usuarios están recibiendo se duplicó”, dice el Director Ejecutivo de Conectividad de Virgin Media, Richard Sinclair, mientras nos sentamos en la sala de estar de uno de los dispositivos gemelos de imitación de la compañía. casas, amuebladas de arriba a abajo con sofás, libros, camas, una cocina completa e incluso un sistema de plomería en pleno funcionamiento. Podrías vivir aquí, pero nadie tiene permitido hacerlo.

“Es como una carbonara invisible que piden los clientes y hemos tenido que duplicar la porción entre bastidores solo para alimentarlos. Para los usuarios, se trata de velocidad, pero la velocidad es un eufemismo para la confiabilidad y la capacidad y las cinco mayores frustraciones para los clientes de Wi-Fi: almacenamiento en búfer, interrupciones, puntos negros, cobertura doméstica y dificultad para usar múltiples dispositivos”.

Un enfoque de consistencia es algo que todos los usuarios de hogares inteligentes ciertamente deberían agradecer. Con lavadoras inteligentes, timbres, cámaras de seguridad e incluso dispositivos de jardín inteligentes a menudo a bastante distancia del enrutador, el rendimiento irregular es una frustración común. Lo que se necesita no son solo velocidades llamativas, sino también una conexión utilizable en los límites de su red doméstica. El ataque de Virgin Media al problema no es una cámara anecoica sino una instalación de prueba que imita las demandas de Internet del mundo real.

Entra en el laboratorio

El agua y el concreto son dos de los mayores problemas para Wi-Fi, de ahí la plomería completa y la configuración de tres pisos. Hay muchas vigas de acero para una mayor interferencia electromagnética y las paredes, aunque solo son montantes, están equipadas con láminas de alambre de malla para simular materiales más gruesos; una hoja añadida equivale a ladrillos; una segunda hoja y se convierte en blockwork. Cuando se trata de probar casas hechas de piedra, hay una casa de campo del siglo X en Oxfordshire donde las paredes no solo tienen 20 pulgadas de grosor, sino que también están húmedas para agregar más problemas de agua.

Las paredes no solo tienen 20 pulgadas de grosor, también están húmedas para agregar más problemas de agua.

Pero las casas de prueba en Buckinghamshire junto a las que nos encontramos, dos para poder comparar los resultados y examinar los efectos de la interferencia de Internet vecina, se encuentran dentro de un enorme espacio de almacén, paredes revestidas con un tablero de ajedrez de baldosas aislantes y Wi-Fi. -esponja absorbente para garantizar que no entre ni salga RF, y que las señales de Wi-Fi no reboten en las paredes y regresen a la casa.

Las únicas entradas son varios paquetes de cable que pueden canalizarse a través de las velocidades de banda ancha de Virgin Media, que van desde los 362 Mbps entregados por el cliente hasta la conexión hiperrápida de 8 Gbps que la compañía ha estado probando en sus instalaciones de Cambridgeshire. Las casas se pueden dividir en Unidades de Vivienda Múltiple (jerga para «un bloque de pisos») y cada una de ellas servida por un enrutador diferente, nuevamente, para examinar cómo las señales de Wi-Fi de los vecinos cercanos pueden entrar en conflicto entre sí.

Y, aunque hacer que llueva es logísticamente un poco demasiado lejos, Virgin Media bombea aire frío y aire caliente para probar su desempeño en condiciones climáticas extremas, con múltiples dispositivos conectados en las 18 salas principales, todos compitiendo por una conexión.

Un Coliseo de conexiones

El objetivo es proporcionar un nivel mínimo de servicio en cada parte de la casa, que, para Virgin Media, es la capacidad de ver con éxito una transmisión de video 4K, una barra lo suficientemente alta como para satisfacer cualquier kit de hogar inteligente en los extremos de su red. Incluso hay un túnel de acceso que atraviesa las casas con un robot sobre rieles para medir la intensidad y la calidad de la señal en cada punto del edificio, y eso no es todo.

El objetivo es ver si pueden romper internet.

En una habitación separada de las instalaciones se encuentra un banco de 10 PC de escritorio, cada una capaz de emular 1000 hogares diferentes para ampliar la red de Virgin Media y simular todo tipo de situaciones y demandas. Aún más extrema es una habitación blanca apodada el ‘Coliseo’, que parece pertenecer a The Matrix, con filas y filas de dispositivos conectados; viejo a nuevo, teléfonos a timbres; que se puede encender y apagar para crear más de 120 000 permutaciones de conexión de prueba diferentes, con todo tipo de software de sistema operativo. Al igual que el resto de las instalaciones, el objetivo de la sala es ver si pueden romper Internet.

Wi-Fi inteligente es la solución de Virgin Media, una actualización de firmware automática y gratuita para todos los enrutadores Hub 3 que se está implementando ahora. Elimina los conflictos de los enrutadores al permitirles buscar automáticamente el mejor canal en cualquier momento. Identifica dispositivos codiciosos, generalmente más antiguos, en el hogar y limita su parte del ancho de banda. Hay una aplicación completamente nueva que puede escanear su casa en busca de puntos negros y, si encuentra uno, la compañía enviará refuerzos de línea eléctrica dentro de las 24 horas de forma gratuita, siempre que tenga uno de sus paquetes Full House o más.

La otra actualización interesante, ciertamente desde la perspectiva de un hogar inteligente, es que Wi-Fi inteligente realiza el direccionamiento de banda en los dispositivos, lo que garantiza que aquellos que pueden usar la frecuencia de 5 GHz de mayor velocidad lo hagan. Los usuarios aún pueden seleccionar manualmente 2,4 GHz si lo desean, y eso podría ser importante para los dispositivos domésticos inteligentes que se encuentran en la periferia de Wi-Fi, donde las señales de frecuencia más baja pueden penetrar mejor.

“No estamos apuntando específicamente al rango”, dice Sinclair, “pero, sin duda, puede haber una sensación de eso. Se trata de tener Wi-Fi funcionando en todos los rincones de la casa sin tener que pensar en ello. Incluso dos guiones de señal Wi-Fi en su dispositivo funcionarán cinco veces más rápido que en un hogar de la competencia”.

Sin duda es un buen impulso, pero ¿es más convincente que una red de malla doméstica completa? Probablemente no, pero es una excelente base para comenzar y, más concretamente, es una actualización gratuita.

Por supuesto, muchos problemas de Wi-Fi desaparecerían si las personas colocaran sus enrutadores justo en el centro de sus hogares, pero eso generalmente no es físicamente posible, y los ISP aceptan que sus clientes simplemente no quieren poner sus cajas en un pedestal. en la sala. Pero el lenguaje de diseño de los enrutadores está mejorando: al igual que otros fabricantes de kits para el hogar inteligente, incluso los ISP se están dando cuenta de la idea de que cuanto mejor se vean sus dispositivos de red domésticos, más probable es que tengan éxito en su trabajo.

Hasta que los enrutadores se conviertan en objeto de arte, todo lo que Virgin Media pide es que no guardes los suyos en un cajón. Ni siquiera los refuerzos gratuitos pueden salvar su hogar inteligente de eso.

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