¿Qué es Wi-Fi 6, cuándo lo obtendrás… y qué diablos es Wi-Fi 6E?

Wi-Fi ha ido más allá de brindarnos una conexión a Internet más conveniente para nuestras computadoras portátiles y ahora es la base de todo en nuestro hogar, desde parlantes inteligentes hasta transmisión de video y música.

Con este aumento en el uso ha surgido el nuevo problema de cómo una red inalámbrica trata con un número cada vez mayor de dispositivos. Ingrese Wi-Fi 6 para salvar el día (y Wi-Fi 6E para luego sacarlo del agua … tal vez).

Wi-Fi 6 está diseñado para hacer que las redes inalámbricas sean más sólidas y aumentar la velocidad de cada dispositivo.

¿Lo necesitas? ¿Cuándo puedes conseguirlo? ¿Debería importarte? Vamos a responder a todas estas preguntas, y más.

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¿Por qué se llama Wi-Fi 6?

Los dispositivos Wi-Fi solían venderse bajo el estandarte del estándar IEEE al que se adhirieron. Entonces, técnicamente, Wi-Fi 6 es el estándar 802.11ax, pero la confusa variedad de números y letras hace que sea prácticamente imposible para cualquier persona normal saber cuál es el último y el mejor.

El uso de una convención de nomenclatura simple hace que sea mucho más fácil ver qué estándar es el más reciente, especialmente porque los estándares más antiguos también han cambiado de nombre.

Leer más: Cómo construir un mejor Wi-Fi de malla para su hogar inteligente

Además de cambiar el nombre de Wi-Fi 6, también se cambió el nombre de los estándares de red más antiguos, por lo que 802.11ac (la generación actual) es Wi-Fi 5 y 802.11n (la generación anterior) ahora es Wi-Fi 4. El nombre baja completamente, pero es poco probable que encuentre dispositivos Wi-Fi 3 o más antiguos.

Cambiar la marca de todo llevará tiempo, así que espere ver que Wi-Fi 6 se use en todos los productos nuevos, mientras que los productos más antiguos seguirán teniendo algunas marcas mixtas, y los nombres antiguos se usarán mucho.

Sí, es un poco complicado, pero debería volverse más sencillo con el tiempo. O al menos esa es la idea.

¿Qué necesito para obtener Wi-Fi 6?

Wi-Fi 6 ya está disponible en muchos enrutadores nuevos, como Netgear Orbi WiFi 6E y Eero Pro 6.

Todos los enrutadores Wi-Fi 6 son compatibles con versiones anteriores de dispositivos Wi-Fi 5 más antiguos, aunque no obtendrá ninguna de las mejoras de velocidad y dispositivos simultáneos que admite el estándar.

Para el paquete completo, también necesita tener dispositivos Wi-Fi 6. Tanto el iPhone 11 como el Samsung Galaxy 10 son compatibles con el estándar, y los nuevos conjuntos de chips Intel significan que también comenzaremos a ver más y más computadoras portátiles con la tecnología.

Espere ver que los transmisores de medios, televisores y más dispositivos inteligentes comiencen a enviarse a finales de este año y en 2023.

Siendo realistas, tomará algunos años para que Wi-Fi 6 se ponga de moda (el nuevo Nest Wifi de Google ni siquiera es compatible con Wi-Fi 6), pero a medida que las redes se congestionan más, el estándar debería aliviar parte del dolor.

¿Qué tan rápido es Wi-Fi 6? Pongámonos técnicos

Las velocidades principales de Wi-Fi 6 se han mejorado con respecto a los dispositivos Wi-Fi 5, y la gama actual de enrutadores ofrece un rendimiento total de hasta 6 Gbit/s; También están llegando velocidades más rápidas, con enrutadores que podrán entregar cómodamente más de 10 Gbit/s.

Pero entiende esto: Wi-Fi 6 no se trata realmente de velocidades máximas vertiginosas. Más bien, se trata de ofrecer velocidades altas y constantes a más dispositivos de los que Wi-Fi 5 podría manejar.

Para hacer esto, Wi-Fi 6 tiene algunos cambios importantes con respecto al antiguo Wi-Fi 5, así que discúlpenos mientras nos ponemos muy técnicos por un momento.

El primer gran cambio viene con la modulación de amplitud en cuadratura (QAM). QAM define el número de bits que se pueden codificar y transmitir por unidad de tiempo. Efectivamente, cuanto más alto sea el estándar QAM utilizado, más bits se pueden transmitir, lo que aumenta el rendimiento.

Wi-Fi 5 usa 256-QAM, lo que permite enviar 8 bits, mientras que Wi-Fi 6 usa 1024-QAM o 10 bits. Con el mismo ancho de banda de radio, Wi-Fi 6 puede transmitir un 25 % más de bits que Wi-Fi 5. Sobre el papel, esto hace que Wi-Fi 6 sea un 25 % más rápido. ¿Sigues con nosotros?

No es tanto la velocidad general lo que define Wi-Fi 6, sino cómo la tecnología permite que un enrutador se comunique con diferentes dispositivos al mismo tiempo, brindando a cada uno un ancho de banda dedicado.

Hay dos formas principales de hacer esto. En primer lugar, tenemos múltiples entradas, múltiples salidas y múltiples usuarios (MU-MIMO), que permite que un enrutador use flujos separados para comunicarse directamente con diferentes dispositivos. El número de flujos generalmente se presenta como una cifra, como 8×8: esto significa que un enrutador tiene ocho flujos de enlace ascendente y ocho de enlace descendente.

Con esta configuración, un enrutador podría comunicarse directamente con ocho dispositivos usando un solo flujo cada uno, o podría admitir cuatro dispositivos usando dos flujos cada uno. Eso brinda flexibilidad, ya que un dispositivo puede conectarse y usar mucho ancho de banda, pero las redes ocupadas pueden reducir la cantidad total de ancho de banda que obtiene un dispositivo para admitir más conexiones.

El beneficio real vendrá cuando se ejecuten varios dispositivos a la vez

También les da a los fabricantes de enrutadores la opción de cómo quieren dividir el ancho de banda total. Por ejemplo, Netgear Nighthawk AX8 tiene cuatro flujos en el canal de 5 GHz que funcionan a 4,8 Gbit/s en total (1,2 Gbit/s por flujo); el Nighthawk AX12 tiene el mismo límite de 4,8 Gbit/s pero ejecuta ocho flujos a 5 GHz (600 Mbit/s cada uno) para admitir más dispositivos.

Una vez que la cantidad de dispositivos supera la cantidad de transmisiones, Wi-Fi 6 debe comenzar a compartir transmisiones entre varios dispositivos; sin embargo, la mayor cantidad de flujos disponibles aún aumenta la carga que puede soportar una red.

Es importante destacar que, mientras que 802.11ac solo tenía MU-MIMO de enlace descendente (el enrutador podía enviar datos a varios clientes al mismo tiempo), 802.11ax también admite MU-MIMO de enlace ascendente (el enrutador puede recibir simultáneamente de varios clientes).

Wi-Fi 6 también presenta algo llamado acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA). Si bien suena súper técnico, OFDMA simplemente permite que los canales inalámbricos se dividan en unidades más pequeñas, por lo que la misma transmisión se puede compartir entre varios dispositivos. Es como el equivalente en red de un camión de reparto que tiene varios paquetes para diferentes clientes.

OFDMA y MU-MIMO se pueden usar al mismo tiempo, lo que aumenta aún más la cantidad de dispositivos que pueden comunicarse al mismo tiempo.

2,4 GHz frente a 5 GHz

Es posible que haya oído hablar de 2,4 GHz y 5 GHz. Si bien Wi-Fi 5 era un estándar de solo 5 GHz (la banda de 2,4 GHz en estos enrutadores usa el estándar 802.11n más antiguo), Wi-Fi 6 admite bandas de 2,4 GHz y 5 GHz.

La principal diferencia es que la banda de 5 GHz, que está menos congestionada, admite un ancho de canal de 160 MHz para velocidades más rápidas; la banda de 2,4 GHz admite un ancho de canal máximo de 40 MHz, aunque en áreas muy concurridas es probable que sea de 20 MHz para evitar interferencias.

También hay planes para que Wi-Fi 6 esté disponible en la banda de 6 GHz, lo que aumentará la cantidad de canales inalámbricos disponibles y reducirá aún más la interferencia.

La verdadera mejora vendrá cuando tengas varios dispositivos funcionando al mismo tiempo

Probando en el mundo real con un Netgear Nighthawk AX8, usamos la prueba Tamosoft Throughput para medir el ancho de banda. Usando una computadora portátil Dell con una tarjeta Wi-Fi 6 2×2 mejorada, vimos algunas mejoras de velocidad decentes en comparación con una Macbook con una tarjeta 802.11ac 2×2.

A 6,5 pies en la misma habitación, Wi-Fi 6 fue un 7,5 % más rápido; a 16 pies un piso de altura y a través de una pared, Wi-Fi 6 demostró ser un 20,9 % más rápido; y en el segundo piso, a 10 metros del enrutador, Wi-Fi 6 fue un 0,09 % más rápido.

Vale la pena mencionar que nuestro dispositivo Wi-Fi 5 también entregó algunos de los rendimientos más rápidos que hemos visto.

¿Cómo ayuda Wi-Fi 6 a ahorrar batería para dispositivos inteligentes?

Con más y más dispositivos inalámbricos que funcionan con baterías, Wi-Fi 6 está aquí para ayudar a ahorrar energía con una tecnología llamada Target Wake Time (TWT). Esto permite que un cliente y un enrutador programen cuándo puede tener lugar la comunicación, lo que les permite despertarse de manera más eficiente y aumentar el tiempo de suspensión con bajo consumo de energía.

TWT también mejora el uso de la red, ya que un enrutador puede programar su uso del ancho de banda de manera más efectiva, lo que reduce la contención en la red.

Es poco probable que TWT marque una gran diferencia en su teléfono inteligente o computadora portátil, que generalmente necesitan una transmisión permanente o más ad-hoc. Sin embargo, para los dispositivos inteligentes que pueden necesitar enviar actualizaciones periódicas, la mejora de la duración de la batería debería ser más notable.

Por ejemplo, un sensor alimentado por Wi-Fi puede programar cuándo se activa y envía sus actualizaciones, pasando más tiempo en modo de suspensión; o una cámara inalámbrica podría enviar su estado actual, ahorrando batería cuando no está grabando. Con versiones anteriores de Wi-Fi, un dispositivo tendría que activarse, verificar si la red está disponible y luego transmitir, todo lo cual podría requerir varios intentos y reducir la duración de la batería.

Pero, ¿qué pasa con Wi-Fi 6E?

Hay una gran advertencia para todo lo anterior… Es posible que Wi-Fi 6 no sea el gran cambio de juego de Wi-Fi que esperábamos.

Ese honor bien podría recaer en el Wi-Fi 6E de nombre similar, que, técnicamente hablando, es bastante idéntico al Wi-Fi 6, con la gran excepción de que los dispositivos 6E-packing podrán acceder a nuevos bloques inalámbricos sin licencia en el Rango de 6 GHz.

La FCC abrió parte del ancho de banda de 6 GHz en abril del año pasado, dando luz verde a Wi-Fi Alliance para comenzar a trabajar en dispositivos Wi-Fi 6E. En el Reino Unido, Ofcom también ha anunciado planes para aprovechar el espectro.

El Wi-Fi de 6 GHz es un gran problema, ya que permitirá el uso de ondas de aire para enrutadores y dispositivos que no usan señales superpuestas como en algunos canales de Wi-Fi actuales.

La banda de 6 GHz es más adecuada para conexiones de corto alcance, por ejemplo, dispositivos en la misma habitación; con enormes cantidades de datos que se pueden enviar de un lado a otro con la eficiencia total de Wi-Fi 6.

Eero, TP-Link, Netgear, Linksys, Asus y Xiaomi ya han lanzado enrutadores Wi-Fi 6E, y podemos esperar que lleguen más a lo largo del año.