Z-Wave y la materia: lo que depara el futuro

Algunos de nosotros estamos entusiasmados con la Materia, otros lo despreciamos, otros estamos ansiosos. ¿Qué significa para mi equipo Z-Wave? ¿Mi sistema doméstico inteligente quedará obsoleto o será incompatible con dispositivos de mis marcas favoritas? Hay mucha incertidumbre detrás de las promesas de Matter y no muchos detalles sobre cómo Z-Wave jugará en el nuevo panorama. En esta publicación de blog, analizamos más de cerca cómo Z-Wave y Matter pueden coexistir e interactuar en el futuro.

¿En qué se diferencia Matter de Z-Wave?

Para empezar, Matter es una solución emergente, mientras que Z-Wave es un protocolo de hogar inteligente maduro con 20 años en el campo y más de cuatro mil dispositivos certificados. Si bien Matter cuenta con el respaldo de todos los grandes nombres tecnológicos, Z-Wave posee actualmente el 95% del mercado de seguridad para el hogar inteligente. Pasará un tiempo antes de que los productos Matter estén ampliamente disponibles e incluso más antes de que su funcionalidad y configuración coincidan con los dispositivos Z-Wave.

Sin embargo, la mayor diferencia es que Matter es solo una capa de aplicación. Proporciona una solución para que el usuario interactúe con su red, permitiendo la autenticación entre dispositivos, proporcionando una interfaz para la comunicación, etc., pero no administra la red. Los dispositivos Matter seguirán dependiendo de protocolos inalámbricos comunes para interactuar entre sí. Estos incluyen Wi-Fi, Ethernet o Bluetooth con todos sus problemas de velocidad y alcance de red.

Z-Wave, por otro lado, es una solución completa que abarca la capa de aplicación, la capa de red y la capa física de una red sub-GHz. Crea un entorno conectado dedicado a su hogar inteligente con cifrado de señal y tecnología de malla para una comunicación segura y sólida. Z-Wave Long Range ha agregado mensajes directos de concentrador a dispositivo a la infraestructura de red, lo que permite una cobertura aún mayor (más de una milla y entre edificios) y un tiempo de respuesta ultrarrápido.

Es difícil imaginar que los proveedores de seguridad o los propietarios serios de casas inteligentes renunciarían a los beneficios de las redes sub-gig de bajo consumo como Z-Wave en favor de entornos Wi-Fi o Bluetooth mucho más ocupados y de alcance limitado. ¿Pero qué pasaría si no tuvieras que elegir?

Conectando Z-Wave y Materia

Ya sea que sea un profesional que planifica un sofisticado proyecto de IoT o un entusiasta del bricolaje de la automatización del hogar, querrá simplificar la forma en que interactúa con sus dispositivos conectados. Querrá un fácil acceso desde su teléfono inteligente, control por voz de Alexa, Google o Siri y tal vez incluso cierta interacción a través de una interfaz personalizada que usted mismo haya creado. Querrá que algunos de sus dispositivos domésticos inteligentes se comuniquen con su hardware Wi-Fi y probablemente al menos alguna forma de acceso a la nube para vigilar las cosas cuando no esté cerca. Idealmente, podrá mezclar y combinar dispositivos que se ejecuten en diferentes protocolos en su ecosistema conectado.

Por eso es clave establecer puentes y Matter no va a cambiar eso. De hecho, ya existe tecnología para conectar Matter con otros protocolos, incluido Z-Wave. Silicon Labs, la empresa que efectivamente posee muchos de estos protocolos, ha lanzado un kit de desarrollo de software dedicado para ayudar a las empresas a conectarse al ecosistema Matter. El SDK de Unify es un excelente comienzo para un panorama de IoT más transparente y fácil de usar.

El siguiente paso es equipar los chips de los dispositivos con capacidades multiprotocolo. Hasta ahora, la mayoría de los productos de IoT han necesitado un chip dedicado para soportar cada estándar inalámbrico. Eso está a punto de cambiar con ofertas innovadoras de Silicon Labs (su Z-Wave 800 Modem SoC también puede admitir Sidewalk, CONNECT y mioty) y el nuevo segundo proveedor de chips para Z-Wave, Trident IoT. Estamos entusiasmados con estos cambios de hardware y su impacto positivo en la fabricación de dispositivos.

Finalmente, hemos aprendido que el potencial de la colaboración y la interoperabilidad sólo puede realizarse verdaderamente en entornos de código abierto. Home Assistant es el ejemplo más notable de una plataforma poderosa que conecta a la perfección cientos de marcas y protocolos en un solo panel. Se ha disparado entre los usuarios profesionales y de bricolaje en los últimos años. Si bien Matter se creó como un proyecto de código abierto, Z-Wave ha sido históricamente una tecnología patentada. Ahora ha abierto el código fuente a los miembros de la Alianza Z-Wave, lo que sugiere que podría convertirse en código abierto en algún momento.

¿Que sigue?

La materia no hace que desaparezca el problema de compatibilidad. Aún deberá buscar el logotipo de Matter antes de comprar un nuevo producto para su hogar inteligente y el período de transición será complicado. Y esto solo llevará a los dispositivos Matter a donde siempre ha estado Z-Wave en términos de interoperabilidad: busque el logotipo de Z-Wave en el producto y sabrá que funcionará con otros dispositivos Z-Wave. El aspecto más dramático de la llegada de la Materia es la escala. Esta nueva capa de aplicaciones (con suerte) hará que millones de dispositivos de las mayores empresas de tecnología funcionen bien juntos. Pero eso no significa que todas las demás tecnologías de IoT quedarán obsoletas.

¿Has notado que el título de esta publicación no dice “Z-Wave VS Matter”? No dice «¿Z-Wave O Matter?» cualquiera. Esto se debe a que creemos que el espacio del hogar inteligente dependerá de múltiples protocolos y capas de aplicaciones para ofrecer productos o servicios verdaderamente personalizados y escalables. La era de las soluciones únicas ha terminado. La interconectividad y el desarrollo cruzado son pan de cada día en la era de la información.

A medida que el modelo de código abierto continúe extendiéndose entre creadores y usuarios por igual, veremos mayores esfuerzos para compartir código y fomentar colaboraciones entre marcas, equipos y metodologías. Y estamos aquí para ello, con la interoperabilidad de Z-Wave como base estable para la nueva era del hogar inteligente.

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